Pourquoi un mariage à l’église?

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Pourquoi un mariage à l’église?

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 Rex D. Edwards
Rex D. Edwards, D. Min. est vice-président associé et directeur des études religieuses à l’Université Griggs de Silver Spring (Maryland).

Le rituel d’une cérémonie de mariage chrétien comprend dans la plupart des cas cette déclaration importante: «Par l’autorité qui m’a été confiée en tant que ministre de l’église du Christ, je déclare que [les noms] sont maintenant mari et femme, conformément à l’ordonnance de Dieu et la loi de l’État, au nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit.  »

Cette déclaration pastorale semble associer les notions jumelles d’autorité légale et religieuse dans l’établissement du statut du mariage. Mais la Bible n’insiste nulle part sur une cérémonie religieuse pour légitimer un service de mariage; elle n’interdit pas non plus le mariage en droit civil. Un juge de paix ou un titulaire d’une autorité légale similaire peut organiser un mariage sans aucun service religieux. Cependant, c’est une tradition historique et une pratique recommandée de l’église que les couples chrétiens qui se marient se marient à l’église.

Pourquoi un mariage à l’église? Considérez ces sept raisons.
1. Le mariage est un acte de Dieu.
Une cérémonie religieuse reconnaît que le mariage est un acte de Dieu. Légalement, cela pourrait être fait au palais de justice; le couple pourrait récupérer son permis, descendre le couloir et ratifier le mariage devant un fonctionnaire de la loi. Mais pour les chrétiens, cela laisserait de côté la partie la plus essentielle. Un miracle se produit dans un mariage chrétien. Chaque personne est transformée en une sorte de créature différente. Avant le mariage, ils appartenaient à la famille dans laquelle ils étaient nés; après cela, ils appartiennent l’un à l’autre. Au mariage, une nouvelle famille est créée, une nouvelle maison est établie sur la terre. Tout ceci n’est pas humain mais de Dieu.

Le mariage est un ordre divin de la création. Lors de leur mariage, un homme et une femme entrent dans ce qui a été donné à la création. Les futurs mariés doivent reconnaître qu’ils entrent dans quelque chose qui sera toujours étranger à la vie qui les entoure. S’ils ne peuvent pas reconnaître cette unicité du mariage chrétien, ils pourraient tout aussi bien se marier au tribunal.
2. Le mariage est religieusement établi.
Une cérémonie religieuse rappelle à la mariée et au marié que la plus grande responsabilité assumée dans le mariage est religieuse. Un partenaire matrimonial qui est spirituellement un fournisseur pauvre a manqué à l’obligation la plus importante. C’est génial de penser que ceux qui se marient sont les gardiens de l’âme de chacun. Cette responsabilité semble claire au-delà de ce monde. Augustin a fixé comme but ultime du mariage « que l’un puisse amener l’autre avec lui [ou elle] au ciel ».

Un mariage laïc a une raison légale ou sociologique, mais un mariage religieux a la religion comme élément constitutif. Sans attitudes ni pratiques religieuses, il a perdu la base sur laquelle il a été créé.
3. Le mariage inaugure un foyer chrétien.
Une cérémonie de mariage officialisée dans une église est un témoignage de ce que Jésus-Christ peut faire pour la vie. Un mariage chrétien n’est pas un contrat entre un homme et une femme, mais une alliance entre trois. Le troisième partenaire est Christ, et quand on ne lui donne aucune place dans un mariage, il ne peut y avoir aucune assurance pour un foyer chrétien heureux.
4. Le mariage est une alliance sacrée et non un contrat civil.
Une cérémonie religieuse est une déclaration contre la tendance à la laïcisation du mariage. Selon Samuele Bacchiocchi, la laïcisation du mariage stipule que « le mariage est un contrat social temporaire régi par les lois civiles, plutôt qu’une alliance permanente et sacrée, attestée et garantie par Dieu lui-même ». Au lieu de nous promettre la fidélité « jusqu’à ce que la mort nous sépare », un couple s’engage à rester ensemble « aussi longtemps que nous aimerons tous les deux ». 1

La diminution du mariage d’une alliance sacrée à un contrat civil remonte à la Révolution française. Parmi les lois adoptées à cette époque, explique Ellen White, « figurait celle qui réduisait l’union du mariage – l’engagement le plus sacré que l’homme puisse former et dont la permanence conduit le plus fortement à la consolidation de la société – à l’état de un simple contrat civil de caractère transitoire, auquel deux personnes peuvent souscrire et déchaîner à leur guise.  » 2

Une cérémonie religieuse affirme que le mariage ne peut être envisagé si vaguement. Il confère à l’union d’un homme et d’une femme le caractère sacré et la permanence d’une alliance. Il transmet également un avertissement divin à tous ceux qui pourraient essayer de s’interposer entre eux. « Ce que donc Dieu a uni, que personne ne se sépare » ( Matt. 19: 6, NASB ).
5. Le mariage lie les partenaires à l’église.
Une cérémonie religieuse confirme également le rôle de l’église dans la vie des futurs époux. L’église n’est pas ce qui est important; Dieu est. Et Dieu a placé l’église sur la terre pour rapprocher les gens de lui. On peut trop facilement supposer qu’un « lien d’église » fait de la maison un religieux. L’appartenance à l’Église n’est pas un lien; C’est une manière de vivre. Ceux qui acceptent ce mode de vie obtiennent peut-être ce dont leur foyer a le plus besoin. Le simple fait d’aller ensemble dans une église et d’être assis côte à côte dans un culte peut unir un couple marié avec quelque chose de ravissant et de merveilleux. S’ils sont venus avec un sentiment de tension, la bénédiction les trouvera peut-être beaucoup plus tendres les uns envers les autres.

La possibilité de servir dans l’église peut permettre à un mari et à une femme de se rencontrer dans un passe-temps extrêmement satisfaisant. Là, ils peuvent se faire des amis qui seront une bénédiction pour leur mariage. En petits groupes ou en classes, ils peuvent partager des discussions sur des questions chrétiennes. Ensemble, ils peuvent capter cette lueur spéciale qui allume d’un cœur à l’autre les amis qui prient. Lors des baptêmes, des mariages et des funérailles, une église a ses maisons dans ses mains.
6. Un mariage religieux fournit des racines spirituelles aux enfants.
« Au moment où ils deviennent parents, une confiance sacrée leur est envers eux. Cela dépend en grande partie du bien-être de leurs enfants dans ce monde et de leur bonheur dans le monde à venir. » 3 Les enfants dont les parents ne sont pas unis religieusement sont moins susceptibles d’avoir de fortes racines spirituelles. Lorsqu’un enfant est dévoué, les parents sont instamment priés d’être les évangélistes de cet enfant. La religion chrétienne utilise les relations familiales pour exprimer la vérité spirituelle. Pensez au nombre de nos concepts chrétiens qui dépendent de ce que nous avons appris dans les familles: Dieu est notre Père, nous sommes ses enfants; Les chrétiens sont des frères et des soeurs; Le réconfort de Dieu est comme celui d’une mère; la nouvelle vie en Christ nécessite des soins comme le font les nouveau-nés; Dieu aime son peuple comme un mari aime sa femme; l’église est l’épouse de Christ.

Un foyer non fondé sur des racines religieuses prive ses enfants d’un grand héritage spirituel.
7. Un mariage religieux est un témoignage de la foi en Dieu.
Une cérémonie religieuse donne à la mariée et au marié le fondement sûr de la foi en Dieu, ce qui les aide à développer leur confiance mutuelle. Ils peuvent faire face à un avenir plein d’espoir, car ils savent ce qui apportera à leur mariage son confort quotidien et son succès ultime. Côte à côte, ils peuvent commencer au fil des ans, unis par un amour dont la source est dans le cœur de Dieu.

« Les hommes et les femmes peuvent atteindre l’idéal de Dieu pour eux s’ils prennent Christ comme leur aide. Ce que la sagesse humaine ne peut pas faire, sa grâce l’accomplira pour ceux qui se donnent à lui dans une confiance aimante. Sa providence peut unir les cœurs dans des liens de origine céleste. L’amour ne sera pas un simple échange de paroles douces et flatteuses. Le métier du ciel tisse avec une chaîne et une trame plus fine, mais plus ferme que ne peuvent être tissées les métiers de la Terre. Le résultat n’est pas un tissu une texture qui supportera l’usure et le test et l’épreuve. Le cœur sera lié au cœur dans les liens dorés d’un amour qui dure.  » 4

  1. « Le mariage chrétien: contrat social ou alliance sacrée? » dans Adventist Affirm, printemps 1988, p. 6
  2. Ellen G. White, La grande controverse(Mountain View, Californie: Pacific Press Pub. Assn., 1911), p. 270.
  3. ____, Le ministère de la guérison(Mountain View, Californie: Pacific Press Pub. Assn., 1942), p. 357.
  4. Ibid., P. 362.

Source: Revue « Dialogue Universitaire »

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