L’enfer de la Bible est-il interminable?

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L’enfer de la Bible est-il interminable?

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Enfant, Robert Ingersoll a entendu un prédicateur proclamer la doctrine selon laquelle Dieu soumet les pécheurs à un tourment sans fin en enfer. Ingersoll a décidé que si Dieu était comme ça, alors il le haïssait. Plus tard, il a écrit sur cette conviction qu’elle « fait de l’homme une victime éternelle et de Dieu un démon éternel. C’est l’unique horreur infinie … En dessous de ce dogme chrétien, la sauvagerie ne peut pas disparaître ». 1

Il est très difficile de croire en un Dieu qui torture à jamais ses ennemis en se heurtant à des difficultés morales et logiques. Comme Robert Ingersoll, des milliers d’hommes pensants se sont détournés d’un tel Dieu. Cette doctrine peut-elle être réconciliée avec l’enseignement de la Bible d’un Dieu d’amour ( 1 Jean 4: 8 ) qui ne prend aucun plaisir à la mort des méchants ( Ez 33:11 ), dont la destruction est appelée son « acte étrange » ( Esaïe 28:21 , 22 )? *
Que dit la Bible?
Il ne fait aucun doute que la Bible enseigne que les méchants brûleront dans les feux de l’enfer. Cependant, contrairement à ce que l’on croit généralement, l’Ancien et le Nouveau Testament témoignent que l’enfer est un avenir et ne brûlera que jusqu’à ce que les méchants soient réduits en cendres.

Notez le témoignage de Malachie: « Car voici, le jour vient, brûlant comme un four, où tous les arrogants et tous les malfaiteurs seront du chaume; le jour qui vient les brûlera, dit le Seigneur des armées, de sorte qu’il partira Pour ceux qui craignent mon nom, le soleil de justice se lèvera, la guérison dans ses ailes. Vous sortirez, sautant comme des veaux, Et vous foulerez les méchants, car ils seront cendres sous la plante de vos pieds, le jour où j’agis, dit le Seigneur des armées « ( Mal. 4: 1-3 ).

Ce n’est pas le seul passage qui enseigne que les méchants seront annihilés « racine et branche » et transformés en cendres. Selon Psaume 37:10 , 20 , le méchant sera complètement détruit et cessera d’exister; Abdias 15 , 16 dit qu’ils deviendront comme s’ils n’avaient jamais existé.

Et le Nouveau Testament indique clairement que le Christ a explicitement enseigné l’annihilation des méchants. Sa déclaration dans Matthieu 10:28 selon laquelle Dieu peut détruire le corps et l’âme en enfer est sans équivoque. Ce texte implique le même contraste clair entre la première mort, qui est temporaire, et la seconde, qui aboutit à l’extinction totale de l’âme, que l’on peut voir dans Apocalypse 20 (versets 5 et 14, respectivement).

Il est important de noter ici que nulle part dans les Écritures l’âme n’est appelée éternelle ou immortelle. Au contraire, on dit que les âmes meurent ( Eze. 18: 4 ; Lév. 23:29 , 30 , LSG; Matt. 10:28 ; Rev. 16: 3, LSG ). Dieu seul est immortel ( 1 Tim. 6:15 , 16 ). L’immortalité est quelque chose que les justes recherchent ( Romains 2.7 ) et qui ne leur sera accordée qu’à la résurrection ( 1 Corinthiens 15.51-54 ). Notez que l’immortalité inhérente ne doit pas être confondue avec la vie éternelle, qui appartient maintenant aux justes par la foi ( 1 Jean 5:13 ).

Le compte de la création lui-même contredit la croyance commune selon laquelle ce qui distingue les hommes des animaux est qu’ils possèdent une âme immortelle. Là, les deux animaux ( Gen. 1:21 , 24 ; 2:19 ; 9:10 , 15 , 16 , etc.) et les hommes ( Gen. 2: 7 ) sont appelés des âmes (Hebrews nephesh ). L’âme est l’organisme tout entier ( Genèse 2: 7 ), et le terme peut être utilisé pour désigner toute créature vivante, qu’elle soit humaine ou animale.

En ce qui concerne l’heure et le lieu de l’enfer, Malachie 4: 1-3 , cité ci-dessus, implique que l’enfer est encore à venir et que les méchants doivent être détruits sur la terre, où les justes marchent plus tard sur leurs cendres. Le Nouveau Testament est encore plus explicite: l’enfer se produit à la fin du monde. Notez les trois sages suivants:

« De même que les mauvaises herbes sont ramassées et brûlées au feu, il en sera de même à la fin du monde. Le Fils de l’homme enverra ses anges, et ils rassembleront hors de son royaume toutes les causes du péché et tous les méchants, et jetez-les dans la fournaise, là où les hommes pleureront et grinceront des dents, puis les justes brilleront comme le soleil dans le royaume de leur Père « ( Matt. 13: 40-43 ).

« Dieu juge juste de rembourser avec affliction ceux qui vous affligent et de vous reposer avec nous, affligés, lorsque le Seigneur Jésus est révélé du ciel avec ses anges puissants sous un feu ardent, infligeant une vengeance à ceux qui ne le savent pas. Dieu et ceux qui n’obéissent pas à l’Évangile de notre Seigneur Jésus-Christ, qui subiront le châtiment de la destruction éternelle et de l’exclusion de la présence du Seigneur et de la gloire de sa puissance, lorsqu’il viendra ce jour-là pour être glorifié saints « ( 2 Thess. 1: 6-10 ).

« Par le même mot, les cieux et la terre qui existent maintenant ont été stockés pour le feu, conservés jusqu’au jour du jugement et de la destruction des hommes impies … Le jour du Seigneur viendra comme un voleur, puis les cieux passera avec un bruit fort, et les éléments seront dissous avec le feu, et la terre et les travaux qui y sont sur seront brûlés … Mais selon sa promesse, nous attendons de nouveaux cieux et une nouvelle terre  » ( 2 Pierre 3: 7-13 ).

Ces passages ne donnent aucune indication sur un incendie souterrain en cours. Au lieu de cela, ils déclarent que les méchants seront brûlés à la fin du siècle. Cela n’aurait aucun sens que Dieu vienne extraire de l’holocauste souterrain des pécheurs déjà en feu et les « jette à nouveau dans la fournaise d’un feu » ( Matt. 13:42 ).

Notez également un autre fil conducteur qui traverse ces trois passages – et Malachi 4 également. Ils parlent tous d’une nouvelle création à la suite du feu, ce qui implique que le feu se termine.

Ce scénario (Seconde Venue, destruction des méchants, Re-création de la terre) se reproduit encore plus en détail dans Apocalypse 20: 4-21: 1 , avec l’ajout d’un nouvel élément, un millénaire qui s’interpose entre les Seconde venue et punition finale des méchants.

Ce passage dit que, après le jugement final, les méchants et la mort et le hadès lui – même sont jetés dans l’étang de feu.

Alors la terre est créée à nouveau et « la mort ne sera plus, ni le deuil, ni les pleurs ni la douleur, car les choses anciennes sont passées » ( Apoc. 21: 4 ). Il va de soi que si la mort, qui a été jetée dans l’étang de feu, n’est « plus », il en irait de même pour les hadès, qui ont connu le même sort.
Preuve biblique d’un enfer sans fin?
Si tout cela est vrai, alors pourquoi tant de gens croient-ils en un enfer éternel? Le problème est causé en partie par certaines expressions métaphoriques utilisées dans les Écritures.

Les écrivains de toutes les langues utilisent souvent des formes de langage qu’ils ne souhaitent pas que leurs lecteurs prennent littéralement. Par exemple, en anglais, nous utilisons les expressions « il a frappé le seau » ou « il a mordu la poussière » pour parler métaphoriquement de la mort; les expressions n’ont rien à voir avec les actions du pied ou de la bouche. Une expression similaire est utilisée dans Genèse 3:14 , où il est dit au serpent de « manger de la poussière ». Mais les serpents ne mangent pas de poussière. Sur la base d’anciens parallèles du Proche-Orient, nous savons maintenant que cette expression signifie « être humilié ».

Il serait faux d’interpréter littéralement l’expression hébraïque « manger de la poussière » ou de l’interpréter en l’assimilant à l’anglais « croquez la poussière ». Malheureusement, en interprétant certains passages bibliques sur la punition des méchants, les gens commettent généralement ce genre d’erreur. Pour être précis, les équivalents hébreu et grec de l’anglais, pour toujours , éternel et éternel, n’impliquent pas toujours quelque chose qui ne finit jamais.

Plusieurs passages du Nouveau Testament parlent de feu éternel ou éternel: « Alors il [Christ] dira à ceux qui se trouvent à sa gauche: » Retirez-vous de moi, maudit, dans le feu éternel préparé pour le diable et ses anges.  » … Et ils iront au châtiment éternel, mais les justes à la vie éternelle « ( Matt. 25: 41-46 ; comparer 18: 8).

Le mot grec traduit ici éternel traduit souvent l’idée d’une durée sans fin. Mais parfois, ce mot ne désigne pas le processus mais le résultat. Et cela a un sens qualitatif, pas quantitatif.

Par exemple, « salut éternel » ( Héb. 5: 9 ) ne signifie pas une économie sans fin, et « jugement éternel » ( Héb. 6: 2 ) ne signifie pas un jugement sans fin; le processus s’achève, mais le résultat est éternel. Le terme « péché éternel » ( Marc 3:29 ) ne désigne pas non plus le péché sans fin, mais plutôt un péché aux conséquences éternelles.

De même, « punition éternelle » ( Matt. 25: 46 ) ne signifie pas punition éternelle; et « destruction éternelle » ( 2 Thess. 1: 9 ) ne signifie pas destruction éternelle. Ce n’est pas l’acte mais le résultat qui est sans fin.

Dans chacun des cas ci-dessus, le processus de sauvegarde, de jugement, de péché, de punition et de destruction prend fin, mais le résultat – le salut, la punition – est éternel en ce sens qu’il ne sera jamais défait; les damnés ne reviendront jamais.

Il est vrai, comme l’ont soutenu les partisans de la punition éternelle, que la « punition éternelle » de Matthieu 25:46 doit durer aussi longtemps que la « vie éternelle » mentionnée dans la même phrase; mais cela est vrai du résultat, pas du processus. Les méchants seront morts tant que les justes seront vivants.

L’expression « feu éternel » doit être comprise de la même manière. Cela ne signifie pas une combustion éternelle, mais un feu dont les résultats sont éternels. La façon dont cette expression est utilisée dans Jude le démontre.

Selon Jude 7 , Sodome et Gomorrhe ont été brûlés avec « un feu éternel ». Dans le verset parallèle de 2 Pierre 2: 6 , ce feu aurait réduit ces villes en cendres. Et on dit que c’est un exemple de ce qui va arriver aux méchants. Mais Sodom ne brûle pas maintenant. Le feu était éternel parce que ses résultats sont éternels, non pas parce qu’il n’a jamais cessé de brûler. Ces deux versets impliquent que le feu éternel qui brûlera les méchants les réduira en cendres et s’éteindra ensuite.

Une autre expression mal comprise est « feu inextinguible » ( Matt. 3:12 ; Mark 9: 43 et suiv .). Cela ne signifie pas un feu qui ne s’éteint jamais. Dans Jérémie 7:20, Dieu menaça de répandre sa colère sur Jérusalem: « Elle brûlera et ne s’éteindra pas. » Selon 2 Chroniques 36:19 , 21 , la menace s’est réalisée lorsque les Babyloniens « ont brûlé la maison de Dieu ». Ce feu a réduit en cendres les portes de Jérusalem ( Néhémie 2: 3 ), puis s’est naturellement éteint. Un feu inextinguible, alors, signifie un feu qui ne peut pas être éteint, ou éteint, jusqu’à ce qu’il s’éteigne tout seul après qu’il n’y ait plus rien à brûler . Cela ne signifie pas que le feu brûle éternellement.
Une parabole surchargée
L’idée commune que l’enfer est un lieu – peut-être quelque part sous la surface de la terre – où les morts sont maintenant torturés trouve un soutien présumé dans un seul passage des Ecritures. La parabole de l’homme riche et de Lazare ( Luc 16: 19-31 ) fait partie d’un groupe de paraboles sur l’utilisation de l’argent dans les chapitres 15 et 16 de Luc. Le fait que cette histoire ne s’appelle pas explicitement une parabole n’a pas d’importance, car seule la première des cinq paraboles de ce groupe est ainsi désignée ( Luc 15: 3 ).

On ne peut pas fonder une conviction théologique sur les détails accidentels d’une parabole. Par exemple, la parabole des plantes parlantes ( Juges 9: 8-15 ) n’a pas pour objectif d’enseigner que les plantes peuvent parler. Et tandis que, dans la parabole de l’intendant malhonnête qui apparaît également dans Luc 16, « le maître a recommandé l’intendant injuste » ( Luc 16: 8 ), nous ne devrions pas en venir à la conclusion que les chrétiens devraient être malhonnêtes.

Les éléments essentiels de l’histoire du riche et de Lazare faisaient déjà partie du folklore juif populaire du temps du Christ; on peut les trouver dans la littérature juive contemporaine. Christ a simplement emprunté l’histoire pour expliquer comment l’utilisation de l’argent affecte notre destin. Son sujet n’était pas l’état des damnés, mais l’intendance.

Des expressions bibliques telles que « au cœur de la terre » ( Matt. 12:40 ) et « dans les parties inférieures de la terre » ( Eph. 4: 9 ), où Jésus est censé avoir poursuivi sa crucifixion, sont simplement une référence à la tombe et non à un point au fond du globe. Une expression similaire est utilisée dans Jonas 2: 2 . Là, Jonas, dans le ventre du poisson, prétend être dans « le ventre de l’enfer (LSG) ».

Mais qu’en est-il de l’ Apocalypse 14:10 , 11 , qui décrit le châtiment des méchants de la manière la plus graphique possible? « Il sera tourmenté par le feu et le soufre en présence des saints anges et de l’Agneau. Et la fumée de leurs tourments monte aux siècles des siècles; ils ne se reposent ni jour ni nuit. » Ici, la Bible enseigne clairement la torture sans fin des méchants!

Nous devons laisser la Bible définir ses propres termes. Comme les mots éternel et éternel , pour toujours ne signifie pas nécessairement une infinité absolue. En fait, il a tendance à avoir le sens « indéfiniment ». On dit que l’aspersion de sang à la Pâque est « pour toujours » ( Ex. 12:24 ). Et le même concept est utilisé en ce qui concerne le sacerdoce d’Aaron ( Ex. 29: 9 ; 40:15 ; Lév. 3:17 ), l’héritage de Caleb ( Josué 14: 9 ), le Temple de Salomon ( 1 Rois 8:12 , 13 ), et La lèpre de Gehazi ( 2 Rois 5:27 ). Pourtant, aucune de ces choses n’existe aujourd’hui.

Pour toujours peut signifier « aussi longtemps que dure la vie » (voir 1 Sam. 1:22 , 28 ; Ex. 21: 6 ). Cela peut faire référence à une très courte période ( Jonas 2: 6 ). Cela peut même signifier « aussi longtemps que nécessaire ». S’adressant à Israël rebelle, Jérémie cite Dieu comme suit: « Je vous ferai servir vos ennemis dans un pays que vous ne connaissez pas, car dans ma colère un feu est allumé qui brûlera à jamais » ( Jérémie 17: 4 ). Cependant, Jérémie 23:20 précise que « pour toujours » signifiait « jusqu’à ce qu’il [Dieu] ait exécuté et accompli les intentions de son esprit ». Et Ezekiel 5:13indique que la colère de Dieu va se dépenser quand ses buts auront été satisfaits. Ce qui est dit du feu métaphorique est évidemment vrai de l’enfer littéral: il brûlera « pour toujours » c’est-à-dire, aussi longtemps que nécessaire, jusqu’à ce que le but soit atteint.

Cependant, nous n’avons toujours pas résolu le problème de l’ Apocalypse 14:11 , qui ne dit pas simplement «pour toujours», mais «pour toujours», et ajoute «ils n’ont pas de repos, de jour ou de nuit». Le livre d’Isaïe détient la clé de la signification de ce passage. Les paroles de Jean reflètent la prophétie d’Esaïe concernant Edom: « Les ruisseaux d’Edom seront transformés en terre, et son sol en soufre; son pays deviendra une terre ardente. Nulle part il ne sera éteint; sa fumée montera à jamais. Depuis des générations à la génération elle gâchera, personne ne la traversera pour toujours et à jamais « ( Ésaïe 34: 9 , 10 ).

Esaïe 34: 5 à 35:10 décrit la destruction par le feu, puis la restauration du pays d’Edom. Bien qu’Esaïe 34:10 semble indiquer que le feu à Edom brûlera pour toujours, les versets suivants indiquent que des plantes sauvages vont y pousser et que des animaux sauvages y vivront! De toute évidence, le feu doit finir par s’éteindre.

Mais il y a plus. La dernière partie du verset 10 dit que « pour toujours », personne ne traversera le pays. Et le verset 17 dit que les animaux posséderont la terre « pour toujours », c’est-à-dire que la terre sera perpétuellement inhabitée par les êtres humains. Pourtant, le chapitre suivant (Esaïe 35) décrit la restauration de cette même terre et son repeuplement par les justes! Les conditions seront alors tellement modifiées que ce « repaire de chacals » autrefois abandonné ( Isa. 34:13 ; KJV, « habitation de dragons ») deviendra un jour un jardin où aucun chacal ne demeure ( Isa. 35: 7 , 9 ).

Ce passage décrit le même schéma (feu « éternel » suivi de restauration et de repeuplement) que nous avons déjà détecté ailleurs. Il est clair qu’ici l’expression «pour toujours et à jamais» ne signifie qu’une période limitée dans le temps.

Nous n’avons pas besoin de comprendre ces expressions plus littéralement dans Apocalypse 14:11 que dans Ésaïe, en particulier lorsque de telles images très figuratives sont la marque de fabrique du livre de l’Apocalypse.
Où les vers ne meurent jamais
Esaïe 66:24 utilise un langage métaphorique similaire sur la destruction des méchants. Il y avait un dépotoir dans une vallée en dehors de Jérusalem où les vers qui se nourrissaient de carcasses abandonnées ne semblaient jamais disparaître et les incendies étaient toujours en train de brûler. Cette vallée, la vallée de Hinnom, est devenue un symbole de ce qui arriverait aux méchants. (Le mot grec pour enfer, gehenna , est une translittération de l’hébreu pour Valley of Hinnom.)

Les vers auxquels Isaïe fait référence sont de véritables asticots qui se nourrissent de chair morte (voir Job 17:14 ; 21:26 ; 24:19 , 20 ; Isa 14:11 ; 51: 8 ). Nulle part dans la Bible le mot ver ne signifie « âme ». Comme le feu « inextinguible », les vers ne mourront jamais tant que leur tâche n’est pas terminée. Plus tôt dans le chapitre, Esaïe avait écrit: « Car voici, le Seigneur viendra au feu et ses chars ressembleront au vent de la tempête, pour rendre sa colère furieuse et son reproche avec des flammes de feu. Car le feu exécutera le jugement par le Seigneur, et par son épée, sur toute chair, et ceux qui seront tués par le Seigneur seront nombreux. Ceux-ci … finiront ensemble, dit le Seigneur « ( Esaïe 66: 15-17)).

Nous devons considérer un autre texte. Deuxième Pierre 2: 9 peut être traduit soit en disant que les méchants doivent être détenus pour punition jusqu’au jour du jugement ou qu’ils doivent être détenus pendant qu’ils sont punis. L’analogie de 1 Pierre 1: 4 , 5 ; 2 Pierre 2: 4 ; 3: 7; et Jude 6 soutient fermement le rendu « retenu pour punition », par opposition au rendu qui implique que la punition est en cours. En tout état de cause, un texte dont la traduction est contestée ne devrait pas être utilisé pour étayer une doctrine contestée.

Mais si l’enfer n’est pas éternel, combien de temps durera-t-il? Nous ne pouvons pas dire. Jésus a averti ceux qui ne réussissaient pas à arranger les choses avec le juge qu’ils seraient emprisonnés et «ne sortiraient jamais avant d’avoir payé le dernier centime» ( Matt. 5:26 ). Le serviteur impitoyable, dont le pardon a été révoqué, a été remis aux « bourreaux, jusqu’à ce qu’il paye toute sa dette », à titre d’exemple de ce qui arriverait à d’autres également non généreux ( Matt. 18:34 , en marge).

Ces avertissements impliquent qu’il y a une limite au processus de punition, un moment où la dette serait payée. Cela fait appel à notre sens de la justice. Il n’est pas juste qu’un enfant qui devait mourir sans être sauvé souffre aussi longtemps qu’Adolf Hitler. Le fait que le degré de punition diffère selon le degré de vérité qu’une personne a connu ( Luc 12:47 , 48 ) implique la même chose.

Ce ne serait pas possible si tous étaient punis pour toujours. De plus, si l’enfer brûlait maintenant, alors la durée de la punition serait plus grande pour ceux qui vivaient et mouraient à une époque antérieure (et connaissaient moins la vérité de Dieu) que pour ceux qui vivaient plus tard (et en savaient plus) tout le contraire de ce que Luc 12 enseigne. Caïn, qui a assassiné un homme, aurait souffert plus longtemps en enfer qu’Adolf Hitler, responsable de la mort de millions de personnes. Comment cela pourrait-il être juste?

Une longue tradition dans l’église chrétienne considère les paroles d’ Ezekiel 28: 14-19 comme une description de Satan. Si cela est correct, alors ce passage, utilisant le «passé prophétique», enseigne que le diable sera un jour complètement détruit par le feu (versets 18, 19). Il est peu probable que Dieu mette fin aux souffrances du diable, tout en permettant à ceux qu’il a trompés de souffrir pour toujours.

Francis Bacon a déclaré: « Mieux valait ne pas avoir d’opinion sur Dieu qu’une opinion indigne de lui. Car l’une est l’incrédulité, l’autre est conteste … Plutarque dit bien à cet effet: ‘Sûrement, dit-il, j’avais plutôt beaucoup d’hommes devraient dire qu’il n’y avait aucun homme comme Plutarque, mais plutôt qu’un seul Plutarque qui mangerait ses enfants dès leur naissance. «  » 2

Réagissant à l’idée qu’il soumettrait ses ennemis à une torture sans fin en enfer, beaucoup se sont détournés de Dieu. Mais la Bible indique clairement qu’il s’agit d’un malentendu. Son image de Dieu en tant que juste, et plus que cela, en tant que Père aimant, est cohérente. Sa représentation de ses relations miséricordieuses même avec ceux qui ont crucifié son Fils confirme qu’il est un Dieu qui mérite d’être connu et de servir.

Par Tim Crosby, pasteur de l’Eglise Adventiste du Septième jour. Il a écrit de Ellijay, en Géorgie.

Source: Ministry Magazine

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