La branche des Davidiens ou La Verge du Berger- Qui sont-ils?

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La branche des Davidiens ou – Qui sont-ils?

a répondu à la question.
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La branche des Davidiens ou la Verge du Berger- Qui sont-ils?

AuteurGeorge W. Reid

Informations sur le groupe des dissidents la Verge du Berger appelé la branche des Davidiens.

Réimprimé avec une adaptation mineure de la Revue Adventiste.

 La branche des Davidiens de Waco, au Texas, était une division d’un petit groupe dissident connu sous le nom de « la Verge du Berger », qui a quitté l’Eglise adventiste en 1930. Pour répondre à un besoin constant d’informations sur ce groupe, ce bref article, reproduit avec une légère modification de la Revue Adventiste, est prévu pour les lecteurs.

Les débuts de la verge du berger

L’expérience de la branche des Davidiens faisait partie de la saga d’un groupe dissident qui a quitté l’Église adventiste du sud de la Californie en 1930. À l’époque et maintenant, ils se présentaient comme les véritables Adventistes du Septième jour.

Victor T. Houteff, alors membre de l’Eglise Adventiste, a introduit des idées personnelles dans ses classes de l’école du sabbat, idées qu’il a également enseignées lors de réunions privées. Après de sérieux efforts pour le raisonner, la congrégation le radia définitivement en novembre 1930.

En l’espace de deux ans, Houteff avait produit et diffusé deux documents volumineux intitulés « La verge du berger » promouvant des croyances directement contraires aux conceptions adventistes. Celles-ci, a-t-il affirmé, étaient le véritable message de Dieu. S’appuyant sur l’affirmation de Houteff qu’il était l’antitype David, ainsi que sur sa prétention à posséder le don de prophétie, son groupe adopta le nom de La verge du berger.

En 1935, Houteff et 11 partisans s’installèrent dans une ferme récemment achetée près de Waco, au Texas, qu’ils nommèrent Centre Mont Carmel. En 1937, une organisation provisoire fonctionnait sous le nom de « Association Générale des Adventistes du Septième jour de la Verge du Berger ». Le groupe continue de produire et de distribuer avec zèle sa littérature.

Le projet de service sélectif américain en 1942 confronta La Verge du Berger à un dilemme. Les privilèges du sabbat ne pourraient être accordés aux recrutés que s’ils pouvaient prouver qu’ils étaient des membres réguliers d’un groupe religieux reconnu qui défend cette conviction.

N’étant pas reconnus comme membres par les Adventistes du Septième jour, les recrues de La Verge du Berger firent face à de sérieuses difficultés. Par conséquent, les dirigeants ont abandonné leur prétention d’être membres en situation régulière de l’Eglise Adventistes du Septième jour et enregistrés auprès du gouvernement des États-Unis sous le nom de l’Association Générale des Adventistes du Septième jour de la Verge du Berger

Ils ont délivré des certificats de membres et des documents à leurs pasteurs. La transition vers un groupe séparé en 1942 était presque terminée; Cependant, ils ont continué à insister sur le fait qu’ils étaient les vrais et fidèles Adventistes.

Peu de temps avant sa mort en 1955, Houteff annonça qu’après une période de 1260 jours littéraux, Christ inaugurerait son royaume. Son épouse, Florence, succédant à la direction, a identifié les 1260 jours comme s’étendant du 9 novembre 1955 au 22 avril 1959. À l’approche du jour fatidique, un appel a été lancé pour que les fidèles disposent de leurs biens et se rendent au Centre du Mont Carmel. Environ 800 personnes sont arrivées, beaucoup apportant le produit de la vente de biens.

Quand le jour a passé et, non marqué par l’événement attendu, la désillusion a conduit à la fracture du groupe La Verge du Berger en de petits groupes, le plus grand restant à Waco et ajoutant le nom de « Branche ». Certains membres sont retournés dans les Eglises Adventistes du Septième jour.

Suite à un effort infructueux des Adventistes en faveur d’une réconciliation, vers la fin de 1961, Mme Houteff renonça aux enseignements de la Verge du Berger, la considérant comme une erreur et entreprit bientôt de dissoudre le groupe.

Cependant, une des factions a pris possession du Centre du Mont Carmel. Finalement, le centre passa sous le contrôle (en 1984) de Vernon Howell, radié en 1981 de l’Église Adventiste du Septième jour de Tyler (Texas). Howell changea plus tard son nom en David Koresh. Sous sa direction, le groupe a radicalisé son programme et stocké des armes à feu lourdes, déclenchant le raid du 28 février par les autorités chargées de l’application de la loi, qui s’est achevé par une fusillade et une impasse qui a propulsé le groupe de la Branche des Davidiens sous les projecteurs des médias du monde entier.

Enseignement de la Verge du Berger

La question qui se pose est de savoir quels sont les principaux enseignements qui distinguent le groupe « La Verge du Berger » des Adventistes du Septième jour. En bref, les différences portent sur une série d’affirmations relatives aux événements de la fin des temps.

Le plus important est peut-être l’idée qu’un royaume davidique de justice absolue doit être établi en Palestine avant la fin de la période de grace. C’était l’événement prévu pour le 22 avril 1959. Par une intervention divine, Arabes, Juifs et autres seraient déplacés pour laisser la place à ce royaume dont les citoyens seraient les 144 000, y compris les membres de la Verge du Berger et certains autres.

Les enseignements de la Verge du Berger nient que des prophéties messianiques telles qu’Ésaïe 7:14 (« Voici, une vierge concevra et enfantera un fils … ») et Michée 5: 2 (« Mais toi, Bethléem Ephrata,… il est venu vers moi pour qu’il règne sur Israël « ) s’est pleinement réalisé avec Jésus, affirmant qu’il devrait s’appliquer au futur royaume davidique. Les Davidiens se voient comme appelés à annoncer l’approche de ce royaume davidique. Après, il est dit, Jésus reviendra pour établir un autre royaume avec le Second Avènement, qui suivra la fin de la période de grâce.

Houteff a également interprété la parabole de blé et d’ivraie et la moisson de l’Apocalypse (Matt. 13: 36-43; Apoc. 14: 14-19). Il les appliqua à la période actuelle, anticipant l’avènement du royaume davidique. Au lieu de décrire les événements qui se produiraient lors du retour de Jésus, Houteff pensa que la récolte de blé avait commencé le 1 er janvier 1931, avec une vision qu’il avait reçue le nommant pour appeler les 144 000 personnes. La moisson de l’ivraie, a-t-il enseigné, sera un massacre divin des adventistes qui rejettent son message, accomplissant ainsi la prophétie d’Ezéchiel 9.

Pourtant, Jésus attribue clairement la récolte et la séparation du grain de l’ivraie à son retour à la fin du monde, qui suit la fin de la grâce (Matt. 13: 39-43).

L’un des principaux thèmes de l’enseignement de la Verge du Berger a été une interprétation de la prophétie d’Ezéchiel 9. À l’approche de la fin de la période de grâce, des agents divins détruiront les adventistes qui rejettent les appels de la Verge du Berger. Cela représente une venue invisible du Christ pour établir le royaume davidique avant la fin de la grâce. Plus tard, Jésus doit venir dans une gloire visible pour établir son royaume après les sept dernières plaies.

Les Adventistes, au contraire, voient la signification première de la prophétie dans la conquête babylonienne de Juda, bien que des parallèles avec les visions d’Apocalypse 7: 15,16 indiquent des analogies avec certains événements finaux. Mais ces événements suivront la fin de la grâce.

La fracture du mouvement de la Verge du Berger commencée en 1961 a conduit à une grande variété de croyances supplémentaires promues par différents sous-groupes. L’interprétation particulière donnée par Vernon Howell des sept sceaux de l’Apocalypse (6: 1-8: 1) en offre un exemple.

Sa déclaration selon laquelle il est le seul à avoir une compréhension satisfaisante des sceaux est utilisée pour renforcer sa prétention d’être l’Agneau qui seul peut ouvrir les sceaux (Apocalypse 5). Son interprétation contraste fortement avec la compréhension adventiste, qui considère Jésus comme l’agneau et les sceaux comme s’étendant sur        2 000 ans, à partir du temps de Jésus jusqu’à son retour.

Tamiser la vérité des erreurs – des questions à se poser

L’expérience de la Verge du Berger et de groupes similaires illustre les risques, non pas de garder une forte religion, mais de la déformer. Comme Ellen White nous le rappelle, « le sentier de la vérité se trouve à côté du sentier de l’erreur » ( Review and Herald ; 22 oct. 1903). Chaque croyant qui souhaite bâtir une foi solide tout en se protégeant contre les erreurs doit appliquer plusieurs tests simples mais importants:

  1. Y a-t-il une forte concentration sur un ou deux points principaux?
    2. Est-ce que j’entends une recherche attentive de compréhension ou une impulsion vers des conclusions rapides?
  2. La personne ou le groupe se démarque-t-il du groupe plus large de croyants? Une telle séparation nous prive de l’équilibre fourni en écoutant toute l’église.
  3. Le promoteur ou le groupe insiste-t-il sur le danger imminent au point de créer un sentiment de désespoir? Une vraie marche avec Christ construit l’espoir et la confiance, pas la terreur.
  4. Une attention indue est-elle accordée aux idées d’une personne?
  5. Suis-je pressé d’accepter sans réserve tout ce qui est promu, renforcé par l’utilisation de textes bibliques choisis et de citations de l’Esprit de prophétie comme preuves?

Notre époque est un âge périlleux pour les chrétiens, non seulement à cause de l’incrédulité, mais aussi d’une volonté de trop croire. Le faux est à côté du vrai. Les motivations des besoins humains et le battage publicitaire, tant dans les produits que dans les idées, nous poussent à prendre la décision la plus cruciale en matière de preuve superficielle. Le Christ a un meilleur moyen: rechercher soigneusement sa Parole et placer une confiance absolue en lui seul.

Reproduit de Adventist Review, 1er avril 1993, distribué par l’Institut de Recherche Biblique.

Droits d’auteur: 

Copyright © Institut de la Recherche Biblique de la Conférence Générale des Adventistes du Septième Jour®

a répondu à la question.

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