Ellen White a-t-elle soutenu la consécration des femmes?

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Ellen White a-t-elle soutenu la consécration des femmes?

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William Fagal

William Fagal est directeur de la succursale de White Estate à l’Université Andrews, à Berrien Springs, dans le Michigan.

Qu’est-ce que l’histoire adventiste nous montre d’Ellen White et de la question de l’ordination ou de la consécration des femmes? Si elle n’abordait tout simplement pas la question dans ses écrits et n’intervenait donc pas explicitement dans l’ordination des femmes (voir « Ellen White a-t-elle appelé à la consécration des femmes au ministère? » , Décembre 1988), pouvons-nous peut-être découvrir son attitude en étudiant ses actions? Cet article examinera les affirmations faites sur la base de certains documents et événements historiques afin de voir s’ils peuvent montrer qu’elle a soutenu la consécration des femmes en tant que pasteurs ou anciens. Des déclarations clés de Mme White sur le rôle des femmes dans le travail évangélique seront présentées à la fin.
Ellen White a-t-elle été consacrée?
Il n’ya aucune trace de consécration d’Ellen White par des mains humaines. Pourtant, de 1871 à sa mort, diverses organisations de l’Église lui ont conféré des lettres de créance ministérielles. Le certificat utilisé portait la mention «Pasteur Consacré». Plusieurs de ses certificats d’accréditation datant du milieu des années 1880 sont toujours en notre possession. Sur celui de 1885, le mot consacré est soigneusement rayé. Le certificat de 1887, le prochain que nous avons, ce n’est pas le cas.

Avait-elle été consacrée entre-temps? Certains ont fait valoir qu’elle avait. Mais la question est définitivement réglée de sa propre main. En 1909, elle remplit une «fiche d’information biographique» pour les archives de la Conférence Générale. Sur la fiche, à la rubrique 19, qui demande: « Si consacré, précisez quand, où et par qui », elle a simplement inscrit une X. C’est la même réponse qu’elle a donnée à la rubrique 26, qui demandait: « Si vous vous êtes remarié, donnez la date. , et à qui. » Ainsi, elle a indiqué qu’elle ne s’était jamais remariée et qu’elle n’avait jamais été consacrée. Elle ne niait pas que Dieu l’ait choisie et équipée, mais elle a indiqué qu’il n’y avait jamais eu de cérémonie de consécration pour elle. 1

Pourquoi alors certaines de ses lettres de créance disent-elles «pasteur consacré»? Le fait que « consacré » soit parfois rayé met en évidence la maladresse de donner des pouvoirs à un prophète. L’église n’a pas cette catégorie spéciale de pouvoirs. Donc, il a utilisé ce qu’il avait, donnant ses plus hautes références sans effectuer une cérémonie de consécration. En réalité, le prophète n’avait pas besoin de références humaines. Elle a fonctionné pendant plus de 25 ans avant 1871 sans aucune.
Délivrance de lettres de créances aux femmes dans le ministère
Un certain nombre de femmes ont reçu des lettre de créances pastorales de l’Église adventiste du septième jour à la fin des années 1800 et au début des années 1900. La plupart d’entre elles étaient les épouses de pasteurs consacrés et la plupart d’entre elles étaient apparemment engagés dans un travail personnel similaire à celui d’un instructeur Biblique d’aujourd’hui. Parmi les exceptions notables figurent Minnie Sype, Lulu Wightman et apparemment Ellen Lane, qui ont efficacement agi comme évangélistes publics. Mais à ce jour, je n’ai trouvé aucune preuve que des femmes aient servi de dirigeantes d’églises. Des recherches supplémentaires pourraient éclairer davantage cette question.

Certains ont suggéré récemment que les circonstances entourant l’octroi de créances aux femmes en tant que pasteurs dans l’Église adventiste du septième jour constituent un mandat pour consacrer les femmes aujourd’hui. L’argument, en bref, est le suivant:

L’année 1878 a été marquée par deux événements importants: l’église a d’abord autorisé les femmes à occuper des postes de pasteurs et elle a d’abord demandé que l’on examine les candidats qui recevront des lettres de créances, car il était entendu que l’octroi d’une créance mettrait les femmes sur la voie de la consécration. Ellen White a activement participé à l’examen des qualifications des candidats à une accréditation, dont certaines étaient vraisemblablement des femmes. Et peu après que l’église ait commencé à autoriser les femmes, elle (l’église) a aussi envisagé de les consacrer. Bien que la proposition n’ait pas été adoptée, Mme White ne s’y est pas opposée et n’a pas donné de mise en garde. Au lieu de cela, elle a appelé plus tard à consacrer les femmes aux ministères de l’église et à les payer à partir de la dîme.

Plusieurs inexactitudes apparaissent dans ce scénario. D’abord, Ellen Lane a été autorisée pour la première fois non pas en 1878, mais trois ans plus tôt, en 1875, au même moment que la consoeur Roby Tuttle. 2 En outre, ces femmes n’étaient pas les premières à recevoir la lettre de créance pastorale. Cet honneur semble appartenir à Sarah AH Lindsey, qui a reçu une lettre de créance de la Fédération de New York et de Pennsylvanie le 9 août 1871. 3 L’octroi de lettre de créance à ces femmes ne peut donc pas démontrer que l’église à cette époque supposait que l’octroi d’une lettre de créance aux femmes conduirait à la consécration. Le règlement exigeant un examen avant d’octroyer une lettre de créance à quiconque est venue sept ans après la première lettre de créance de la femme, et la question de la consécration des femmes ne serait examinée que vers 1881, soit 10 ans après leur première lettre de créance.

Deuxièmement, il n’existe aucune preuve absolue que Ellen White ait activement participé à l’examen des candidats, hommes ou femmes, aux fins de l’obtention d’une lettre de créance. Cette affirmation repose sur deux éléments de preuve: (1) Mme White a assisté à certaines sessions de fédération au cours desquelles les femmes ont obtenu la lettre de créance pastorale 4; et 2) elle a écrit le commentaire suivant à propos de son séjour à une réunion de camp à Oregon « Je ne pouvais pas m’asseoir hier, car avec beaucoup d’écrits, j’étais obligé de rencontrer d’autres personnes qui demandaient une lettre de créance, s’exprimant en public et montrant l’inaptitude de différentes personnes à tenter d’enseigner la vérité aux autres. C’était trop pour ma force.  » 5

La déclaration ne dit pas qu’elle a participé à des examens ou, comme on l’a prétendu, qu’elle a recommandé à certains des candidats de ne pas obtenir de lettres de créance. Il ne fait qu’ énumérer les choses qu’elle avait faites et ne fait aucun lien entre « rencontrer » les demandeurs de licence et « démontrer l’inaptitude » de certaines personnes anonymes à enseigner la vérité. L’absence de lien entre ces deux éléments est mise en évidence par le fait qu’ils sont séparés par un autre élément de la liste, « parler en public ». Et rien n’indique ici qu’aucun des candidats pour la lettre de créance était une femme.

Si Mme White  » a démontré la vérité par rapport aux différentes personnes qui tentaient d’ enseigner la vérité  alors qu’ils n’était pas dans le contexte d’un examen en vue d’obtenir une lettre de créance, de quoi s’agissait-il alors? Un indice possible se trouve plus tard dans le même paragraphe, où elle décrit son sermon de la nuit précédente: « J’ai apporté ici la véritable sanctification et le faux article si courant. » 6 Est-ce qu’elle contrecarrait la fausse doctrine qu’on y enseignait déjà et montrait l’inaptitude de ceux qui l’enseignaient déjà? Nous ne savons pas avec certitude. Mais il va au-delà des faits pour affirmer que Mme White a dit avoir recommandé à certains candidats de ne pas obtenir de lettre de créance.

La troisième inexactitude dans le scénario réside dans l’affirmation selon laquelle l’église envisageait de consacrer des femmes peu de temps après avoir commencé à les délivrer, ce qui signifie que l’octroi de lettre de créance était censé les placer sur la voie de la consécration. Nous avons déjà montré ci-dessus qu’au lieu de trois ans (1878-1881), ce qui correspondrait à peu près au temps typique entre l’autorisation et la consécration dans le ministère adventiste, ce n’est que dix ans après que l’église a commencé à autoriser les femmes à envisager de les consacrer. Et les événements de cette considération nécessitent des explications supplémentaires.

Lors de la session de la Conférence Générale de 1881, le Comité des résolutions a présenté le texte suivant:

 » Résolu , que les femmes possédant les qualifications nécessaires pour occuper ce poste puissent être distinguées avec la plus parfaite convenance, en se consacrant au travail du ministère chrétien. » 7

Après une discussion au cours de laquelle huit délégués ont abordé la question, la résolution a été renvoyée au Comité de la Conférence Générale. 8 Le renvoi à un comité est un moyen de permettre une étude plus minutieuse de quelque chose sur lequel tout le corps est incertain. Il a aussi parfois fonctionné comme un moyen de traiter quelque chose qui ne passera pas, sans avoir à voter. Bien que les sessions de la Conférence Générale aient eu lieu jusqu’en 1889 (date à laquelle elles sont devenues biennales), ni le comité, ni personne d’autre n’ont jamais réintroduit la question avant ces dernières années. Apparemment, l’idée de consacrer des femmes avait peu de soutien dans l’église à cette époque. Mais Ellen White l’a-t-elle soutenue?
Le silence d’Ellen White
Mme White n’était pas présente à la session de la Conférence Générale de 1881. Elle a probablement lu le compte rendu des résolutions de la Revue quelques semaines plus tard ou en a entendu parler par son fils, WC White, mais nous ne disposons d’aucun témoignage faisant état de commentaires de sa part sur le sujet. Cela est plus difficile à expliquer par la position qu’elle privilégiait la consécration que par la position qu’elle y opposait. Les partisans de la consécration aujourd’hui nient que son silence ait approuvé le traitement de l’affaire. Elles disent que son silence doit au moins être considéré comme permissif, à la lumière de son encouragement aux femmes à participer au travail de l’église et de sa responsabilité d’avertir l’église de toute erreur.

Le silence d’Ellen White, par lui-même, n’encourage ni n’empêche la consécration des femmes. Mais si elle y était favorable, pourquoi n’a-t-elle pas parlé alors que l’église s’éloignait de la consécration des femmes? Elle a peut-être simplement senti que le problème n’était pas important. Ou si elle estimait que l’église ne devrait pas consacrer de femmes, elle n’aurait peut-être fait aucun commentaire sur la résolution simplement parce qu’aucune n’était nécessaire. Aucun correctif n’était nécessaire, car l’église n’était pas sur le point de commencer à consacrer des femmes.

Elle a suivi un cours similaire au début, quelques années plus tard, à propos de la crise du panthéisme. À propos de cette crise, qui a pris de l’ampleur avec la publication du livre Living Temple du Dr. John Harvey Kellogg , elle a écrit ceci:

« À peu près au moment de la publication de Living Temple , il m’était passé, pendant la nuit, des représentations indiquant qu’un danger approchait et que je devais me préparer en écrivant les choses que Dieu m’avait révélées concernant les principes fondamentaux de notre foi. Un exemplaire de Living Temple m’a été envoyé, mais il est resté dans ma bibliothèque, non lu. D’après la lumière que le Seigneur m’avait donnée, je savais que certains des sentiments préconisés dans le livre ne portaient pas l’aval de Dieu, et qu’ils étaient un piège que l’ennemi avait préparé pour les derniers jours. Je pensais que cela serait sûrement discerné et qu’il ne me serait pas nécessaire d’en dire quoi que ce soit.  » 9

Si les dirigeants de l’église avaient discerné le danger des concepts de Living Temple et s’y étaient opposés, il est évident que Mme White n’aurait rien dit. Pourtant, son silence n’aurait pas été permissif à l’égard du panthéisme. C’est seulement quand il fut évident que l’erreur gagnait du terrain qu’elle s’exprima.
Accusés pour protester contre l’injustice
Si refuser la consécration à une femme était (comme le prétendent certains aujourd’hui) arbitraire, injuste et oppressant, on pourrait s’attendre à ce qu’Ellen White parle. Elle a déclaré: « J’étais accusée de ne pas négliger ni de passer par ceux à qui on avait fait du tort. J’étais spécialement chargée de protester contre toute action arbitraire ou dominante dirigée contre les ministres de l’Évangile de la part de ceux qui avaient l’autorité officielle. Je dois réprouver l’oppresseur et plaider pour la justice. Je dois présenter la nécessité de maintenir la justice et l’équité dans toutes nos institutions.  » 10

Les femmes qui auraient pu être touchées par la résolution de 1881 ont été autorisées à exercer la fonction de ministre de l’Évangile, mais les responsables de l’église n’ont pas jugé bon d’autoriser leur consécration. Mme White a vivement plaidé pour que les travailleuses soient rémunérées équitablement, même à partir de la dîme; 11 elle a parlé de l’importance de soutenir les pasteurs âgés; 12 elle a protesté contre le traitement injuste des pasteurs noirs; 13 mais elle n’a rien à dire quand la Conférence Générale a refusé de consacrer des femmes qui avaient des créances de pasteurs autorisés. De toute évidence, elle n’a pas considéré cela comme «arbitraire», «dominateur» ou comme une question de «justice et d’équité».

Encore une fois, il faut faire attention à ne pas trop réclamer sur la base du silence. Pourtant, le silence de Mme White sur la question de la consécration devrait faire perdre du temps à l’affirmation selon laquelle elle aurait apporté son soutien ou son influence à la cause de l’intégration des femmes dans le ministère de pasteur consacré.

La dernière affirmation du scénario que nous avons examiné est qu’Ellen White a demandé que les femmes soient consacrées et payées à partir de la dîme. Nous avons déjà examiné les passages qui sont utilisés pour dire que Mme White a appelé à la consécration des femmes au ministère de l’ Évangile (voir « Ellen White a-t-elle appelé à la consécration des femmes au ministère? » , Décembre 1988), et nous avons constaté qu’ils n’ont pas fait un tel appel. Cependant, nous devons reconnaître que Mme White a appelé les femmes à participer à un ministère personnel actif et qu’elle envisageait de payer de la dîme les travailleuses qui se sont consacrées à ce travail « , bien qu’elles n’aient pas reçu  les mains de consécration  » 14. Mais rien dans ses écrits ni dans l’histoire adventiste ne permet de dire que Mme White a soutenu la consécration de femmes au ministère de l’Évangile.
Vue de Mme White
Quel était alors le point de vue de Mme White sur le ministère de la femme? Bien que rien n’indique qu’elle ait appelé les femmes à occuper les fonctions d’anciens ou de pasteurs consacrés, elle présente une vision globale du service des femmes dans l’œuvre de Dieu. Elle considérait que les femmes étaient capables de faire un excellent travail pour Christ dans leurs contacts personnels, en faisant passer le message de cette heure dans les foyers et les familles. Elle a également reconnu et cité les contributions importantes qu’ils pourraient apporter à diverses responsabilités de direction dans l’église.

Par exemple, elle a demandé qu’une formation soit proposée aux femmes dans nos écoles. Parlant d’Avondale, la nouvelle école australienne, elle a déclaré: « Le Seigneur veut que l’école soit également un lieu propice à la formation au travail des femmes. » Après avoir énuméré certaines formations domestiques et éducatives à inclure, elle a ajouté: « Ils doivent être qualifiés pour occuper tout poste auquel pourraient être proposés des surintendants, des instituteurs du sabbat, des travailleurs bibliques. Ils doivent être prêts à enseigner des écoles de jour pour enfants. » 15

Elle a décrit la mission importante que les femmes pourraient remplir: « La mission des épouses et des mères, ainsi que des jeunes travailleuses, est merveilleuse. Si elles le souhaitent, elles peuvent exercer une influence bénéfique pour tout le monde qui les entoure. Par leur modestie et leur tenue prudente, elles peuvent témoigner de la vérité dans sa simplicité. Ils peuvent laisser leur lumière si brillante avant tout, afin que les autres voient leurs bonnes œuvres et glorifient leur Père qui est au ciel. Une femme véritablement convertie exercera une puissante influence de transformation pour le bien. avec son mari, elle peut l’aider dans son travail et devenir un moyen d’encouragement et de bénédiction pour lui. Si la volonté et la voie sont soumises à l’Esprit de Dieu, il n’y a pas de limite au bien qui peut être accompli.  » 16

Tandis que Mme White insiste sur le ministère mari-femme, les femmes célibataires (« les plus jeunes travailleuses ») sont également incluses. Le type de travail n’est pas désigné, mais inclurait sûrement les différentes lignes de travail que nous avons notées auparavant. Elle dit qu’avec modestie et convenance, avec la volonté et la voie soumises à Dieu, les femmes peuvent laisser leur lumière briller et peuvent exercer une influence illimitée pour le bien.
Ministère personnel
Dans le volume 6 de Testimonies , Ellen White a publié un article intitulé « Les femmes doivent être des travailleuses de l’Évangile ». Vraisemblablement, cela représente assez ce que sa vision des femmes en tant que travailleuses de l’Évangile impliquait réellement. Elle y soulignait l’importance du travail personnel pour les autres, puis écrivait le travail que les femmes devaient faire après avoir d’abord parlé de ce qu’elles seraient. « Le Seigneur a un travail à faire pour les femmes aussi bien que pour les hommes. Elles peuvent accomplir un bon travail pour Dieu si elles apprenaient d’abord à l’école de Christ la leçon précieuse et primordiale de la douceur. Elles ne doivent pas seulement porter le nom de Christ, mais posséder son esprit, ils doivent marcher comme il marchait, purifiant leur âme de tout ce qui souille, ils pourront ensuite bénéficier aux autres en présentant toute la suffisance de Jésus.

« Les femmes peuvent prendre leur place dans les travaux de cette crise et le Seigneur agira par elles. Si elles sont imprégnées du sens de leur devoir et travaillent sous l’influence de l’Esprit de Dieu, elles n’auront Le Sauveur réfléchira sur ces femmes qui se sacrifient elles-mêmes à la lumière de son visage, ce qui leur donnera un pouvoir qui dépassera celui des hommes: elles pourront faire dans la famille un travail que les hommes ne peuvent pas faire, un travail qui atteint la vie intérieure: ils peuvent s’approcher des cœurs de ceux que les hommes ne peuvent pas atteindre.

« Une nécessité directe est satisfaite par le travail des femmes qui se sont données au Seigneur et qui tendent la main pour venir en aide à des personnes dans le besoin et frappées par le péché. Un travail d’évangélisation personnel doit être accompli. Les femmes qui entreprennent ce travail lisent et expliquent la parole aux familles, prient avec elles, prennent soin des malades, soulagent leurs besoins temporels et présentent aux familles et aux individus l’influence purifiante et transformatrice de la vérité. » 17

Le fardeau principal des femmes était donc de faire un travail personnel avec les femmes et les familles. Si cela est fait dans le bon esprit, sous l’influence de Christ, « la lumière de son visage … leur donnera un pouvoir qui dépassera celui des hommes … leur travail est nécessaire ».

Ce besoin est toujours avec nous aujourd’hui. Bien que certaines personnes insistent sur le fait que les femmes devraient être consacrée, Mme White a imaginé qu’elles exercent ce ministère sans se référer à leurs fonctions d’anciens ou de pasteurs consacrés. Elle a dit qu’un tel ministère est capable, lorsqu’il est fait correctement, de démontrer un pouvoir plus grand que celui des hommes. C’est un travail noble, un travail nécessaire. En définissant le travail des femmes de cette manière, elle ne l’a nullement minimisé. 18

De telles déclarations apparaissent à de nombreux endroits dans les écrits de Mme White. 19 Son point de vue est cohérente: sans faire appel à la consécration des femmes comme pasteurs ou anciens, elle a encouragé une participation vigoureuse des femmes en particulier dans le ministère personnel.

Le point de vue d’Ellen White sur le ministère des femmes ne nécessite aucun changement de la structure ou de du règlement de l’église, mais sa mise en œuvre révolutionnerait la pratique de l’église. Le travail personnel effectué par les travailleurs rémunérés à plein temps et à temps partiel et par les travailleurs volontaires augmenterait considérablement. Si le travail était fait dans l’esprit de Jésus, les femmes montreraient un pouvoir plus grand que celui des hommes. Il y aurait une explosion du nombre de personnes gagnées à Christ et à sa vérité à travers le ministère doux et attrayant de la femme. Il y aurait une guérison dans les relations à la maison, lorsque les travailleuses pieuses inviteraient les hommes à refléter la direction du Christ qui se sacrifiait dans leur propre relation avec leurs femmes, et les femmes à honorer cette direction comme elles le feraient. Les familles seraient renforcées:

Références:

1 Arthur L. White, « Ellen G. White, la personne », Spectre 4, n ° 2 (printemps 1972): p. 7.
Les informations biographiques en blanc se trouvent au bureau du White Estate à Washington, DC Une copie photographique est conservée dans le document 701 de la
succursale de White Estate , à Andrews University.

Review and Herald , 26 août 1875, p. 63.

Ibid ., Septembre 12, 1871, p. 102.

Ibid . 12 juin 1879, p. 190.

5 Lettre 32a, 1880.

Ibid . C’était évidemment un problème qui concernait l’ensemble de l’église, car, l’année suivante, Mme White publia un pamphlet intitulé «La sanctification biblique: un contraste entre les théories vraie et fausse» (Battle Creek, Mich.: Steam Press, 1881). Il s’agissait d’une version révisée d’une série de 10 articles publiés dans The Review and Herald entre le 18 janvier et le 3 mai 1881. Leur parution sous forme de brochure l’année même de leur publication dans The Review indique l’importance qu’ils avaient pour l’Église. La Sanctification biblique a par la suite été republiée sous le titre The Sanctified Life (Washington, DC: Review and Herald, 1937).

Review and Herald , 20 décembre 1881, p. 392.

Ibid.

9 EG White, Selected Messages , livre 1, p. 202, 203.

10 Review and Herald , 26 juillet 1906, p. 8 (également dans Selected Messages , livre 1, p. 33).

11 EG White, Evangelism , p. 492; voir aussi 491 concernant l’équité salariale.

12 Ibid.

13 Témoignages , vol. 9, p. 223.

14 Manuscrit EG White 43a, 1898 (également dans Gospel Workers , p. 452).

15 Évangélisation , p. 475 (lettre 3, 1898).

16 Ibid ., Pp. 467, 468 (manuscrit 91, 1908).

17 Témoignages , vol. 6, pp. 117, 118.

Elle a mis en garde les autres à propos de ce danger: « Les adventistes du septième jour ne minimisent en rien le travail de la femme » ( Evangelism , p. 492, 493).

19 Voir, par exemple, Christian Service , p. 27-29; Evangelism , pp. 459-461,464-478,491-493; Gospel Workers , p. 452, 453; Ministère de la prévoyance sociale , p. 143-166 ; et conseils sur la santé . Elle appelle également les femmes à s’impliquer dans le
travail missionnaire médical , certaines en tant que médecins et infirmières, et d’autres en tant que non professionnelles.

Source: Ministry Magazine de février 1989

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