Dans quelle mesure la perfection est-elle parfaite ou la perfection chrétienne est-elle possible?

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Dans quelle mesure la perfection est-elle parfaite ou la perfection chrétienne est-elle possible?

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Une discussion sur la perfection chrétienne.

 Etre en règle avec Dieu est la chose la plus vitale de la vie. Mis à part tout ce que nous faisons, tout ce que nous avons, qu’en est-il de nous, créatures se tenant devant notre Créateur? Comment pouvons-nous nous tenir devant Dieu? Paul déclare que le seul moyen d’être en règle avec Dieu est d’être revêtu de la justice parfaite de Christ.

Et même je regarde toutes choses comme une perte, à cause de l’excellence de la connaissance de Jésus-Christ mon Seigneur, pour lequel j’ai renoncé à tout, et je les regarde comme de la boue, afin de gagner Christ, et d’être trouvé en lui, non avec ma justice, celle qui vient de la loi, mais avec celle qui s’obtient par la foi en Christ, la justice qui vient de Dieu par la foi. (Philippiens 3:8-9)

Le seul espoir du pécheur

La justice parfaite de Christ est la seule réponse au problème du péché dans la vie de tout homme, la seule possibilité de vivre comme Christ ici et maintenant. « Notre justice »  le mieux que nous puissions faire et sommes en nous  mêmes  est « comme un vêtement souillé » (Esaïe 64: 6). Des chiffons parce qu’ils ne nous couvrent pas et ils sont sales parce qu’ils nous laissent dans nos souillures et nos péchés.

Beaucoup de chrétiens sincères expriment leur mécontentement devant le fait qu’ils n’arrivent pas toujours à atteindre la perfection. Beaucoup admettent un échec continu dans la vie spirituelle, des péchés répétés encore et encore, des comportements habituels contraires à la vie du Christ. Quand ils lisent le commandement de Christ: « Soyez donc parfaits, de même que votre Père céleste est parfait » (Matthieu 5:48), l’effet est à la fois de condamnation et de découragement.

Dans presque tous les grands réveils, les croyants ont cherché, d’une manière ou d’une autre, à atteindre la perfection de la vie. Ils l’ont désiré, prié pour cela et y ont travaillé. Mais le témoignage de tous les grands chrétiens est qu’ils ne l’ont jamais atteint; que plus ils s’efforçaient et plus ils s’approchaient de Christ, plus profond était leur sentiment d’inadéquation et de péché inhérent. Alors que leurs vies témoignaient de la victoire sur le péché, ils ressentaient en même temps un sentiment plus profond de leurs propres besoins et de leur indignité. Demandez à Pierre, Jacques et Jean. Demandez à Martin Luther et John Wesley. Demandez aux âmes les plus nobles que l’église chrétienne ait jamais vues, aux esprits les plus zélés que l’homme n’ait jamais produits. Avec un puissant chœur et d’un accord, ils s’exclament avec Paul:

Ce n’est pas que j’aie déjà remporté le prix, ou que j’aie déjà atteint la perfection; mais je cours, pour tâcher de le saisir, puisque moi aussi j’ai été saisi par Jésus-Christ. Frères, je ne pense pas l’avoir saisi; mais je fais une chose: oubliant ce qui est en arrière et me portant vers ce qui est en avant, je cours vers le but, pour remporter le prix de la vocation céleste de Dieu en Jésus-Christ. (Philippiens 3:12-14)

S’il existe une vérité centrale confirmée par les Écritures dans l’expérience de tous les vrais croyants qui ont appris à connaître le pouvoir salvateur de Dieu, c’est que la seule perfection, l’unique absence de péché qu’ils aient jamais vue ou connue est celle de Jésus-Christ, le seul homme parfait et sans péché; qu’à cause de cela, Jésus est tout leur salut, toute leur justice et leur perfection. Être un véritable chrétien signifie avoir la foi en Christ, la communion avec Christ, la fidélité au Christ et porter du fruit pour le Christ. La foi signifie que l’homme n’a pas de perfection ni de justice de lui-même; cet homme se fie entièrement et uniquement au Christ.

Perfection biblique

L’un des obstacles à la réussite de la vie chrétienne est l’incapacité à comprendre ce que la Bible enseigne sur la nature du péché et de la perfection. Une grave incompréhension est à la base de la plupart des faux enseignements sur ce sujet. La Bible, en appliquant le terme « perfection » aux croyants, n’a jamais signifié « sans péché ». Il y a au moins neuf différents mots hébreux et six mots grecs traduits par « perfection ». Noé est dit « parfait dans ses générations » (Genèse 6:9 Voici la postérité de Noé. Noé était un homme juste et intègre dans son temps; Noé marchait avec Dieu). Au sujet du roi de Juda, Asa, nous lisons:  » Mais les hauts lieux ne disparurent point, quoique le cœur d’Asa fût en entier à l’Éternel pendant toute sa vie.  » (1 Rois 15:14).  » Nous bronchons tous de plusieurs manières. Si quelqu’un ne bronche point en paroles, c’est un homme parfait, capable de tenir tout son corps en bride.  » (Jacques 3: 2).  »

Les auteurs de la Bible ne disent pas que ces hommes sont sans péché. La signification est celle de la maturité spirituelle, pleinement développée spirituellement, mûre dans la compréhension spirituelle, entière en réponse à Dieu, ne gardant rien en arrière. Un chrétien « parfait » est un chrétien dont le cœur et l’esprit sont engagés de manière permanente dans le Christ et qui ne peuvent pas être déplacés. Noé, Abraham et Job ont tous été déclarés être des hommes « parfaits ». Pourtant, l’histoire de leurs vies montre qu’ils étaient loin d’être sans péché.

Si quelqu’un a une vision suffisamment superficielle du péché, la perfection sans péché ne serait pas un accomplissement impossible. C’est une vision défectueuse du péché qui conduit à une mauvaise compréhension de la perfection. Si le péché signifie simplement un acte délibéré et volontaire de ce que l’on sait être mauvais, aucun chrétien ne devrait commettre ce genre de péché. Mais si le péché inclut aussi l’état d’esprit et le cœur d’un homme, son penchant pour le péché, le péché en tant que tendance intérieure, alors la perfection présente une image totalement différente.

Ce que Dieu attend de son peuple

Il y a des chrétiens qui croient qu’il est possible dans cette vie d’atteindre un stade de développement spirituel, où la nature pécheresse est complètement éradiquée et par conséquent, ne fonctionne plus. La Bible enseigne que la vie chrétienne authentique est une victoire uniforme et durable sur tous les péchés connus. L’expérience chrétienne normale devrait être celle de la victoire et non celle d’une défaite constante.

Ainsi vous-mêmes, regardez-vous comme morts au péché, et comme vivants pour Dieu en Jésus-Christ. Que le péché ne règne donc point dans votre corps mortel, et n’obéissez pas à ses convoitises. Ne livrez pas vos membres au péché, comme des instruments d’iniquité; mais donnez-vous vous-mêmes à Dieu, comme étant vivants de morts que vous étiez, et offrez à Dieu vos membres, comme des instruments de justice. Car le péché n’aura point de pouvoir sur vous, puisque vous êtes, non sous la loi, mais sous la grâce. Quoi donc! Pécherions-nous, parce que nous sommes, non sous la loi, mais sous la grâce? Loin de là! (Rom 6: 11-15)

Il y a une vérité que chaque croyant doit apprendre et qui jouirait pleinement du salut complet en Christ. C’est le besoin de demeurer en Christ, de regarder continuellement à Christ, de dépendre entièrement de Christ et de sa justice. La méthode de salut de Dieu n’est pas l’éradication d’une nature pécheresse, mais la neutralisation du pouvoir divin par le Saint-Esprit. Ce n’est que par la présence continuelle du Saint-Esprit qui contrecarre la possibilité de vaincre le péché et la nature pécheresse en nous.

Il est fatal de croire que, si seulement nous nous soumettions totalement à Christ, la nature pécheresse serait éradiquée. La loi du péché et de la mort opère toujours en nous. C’est quelque chose qui reste en nous aussi longtemps que nous vivons. La victoire sur tous les péchés connus ne signifie pas l’absence de péché. Cela signifie la possibilité glorieuse en Christ de lutter avec succès contre tout péché et de le vaincre. Mais c’est une expérience qui doit être maintenue jour après jour par la communion fraternelle avec le Christ et son abandon. La vie chrétienne est une bataille de toute une vie. Tant que le croyant demeure en Christ, la vraie sainteté et la victoire sont possibles. Ce que nous avons dans la vie de tous les jours, c’est le pouvoir opposé de Dieu contre nos tendances pécheresses et notre nature pécheresse.

Misérable que je suis! Qui me délivrera du corps de cette mort? Il n’y a donc maintenant aucune condamnation pour ceux qui sont en Jésus-Christ. En effet, la loi de l’esprit de vie en Jésus-Christ m’a affranchi de la loi du péché et de la mort. (Rom 7: 24-8: 2)

Le salut en Christ seul signifie que le penchant pour le péché dans la nature humaine est trop fort et écrasant pour être traité indépendamment d’un moment à l’autre en faisant confiance au Christ et en son pouvoir de sauver. La loi du péché et de la mort opère toujours en nous. La délivrance vient au moyen d’une loi supérieure, d’un pouvoir supérieur  la loi de l’Esprit, le plus puissant pouvoir de Dieu qui contrecarre la loi du péché dans nos membres. Pierre a sombré dans les vagues au moment où il a quitté Christ des yeux. Il a coulé parce qu’il avait tendance à sombrer dans l’eau. La seule chose qui le faisait marcher au-dessus de la mer était le pouvoir du Christ momentanément exercé pour contrecarrer le pouvoir gravitationnel de le faire tomber. C’est donc ainsi dans la vie chrétienne.

Il y a toujours un conflit dans cette vie terrestre entre la chair et l’Esprit:

C’est ce que je dis alors: Marchez dans l’Esprit et vous ne répondez pas à la convoitise de la chair. Car la chair convoite contre l’Esprit, et l’Esprit contre la chair; ils sont opposés l’un à l’autre, de sorte que vous ne pouvez pas faire ce que vous voudriez. Mais si vous êtes conduits de l’Esprit, vous n’êtes pas sous la loi. (Gal 5: 16-18)

Le chrétien doit marcher continuellement dans l’Esprit. Jamais dans cette vie le chrétien n’arrivera à l’endroit où il peut se passer du pouvoir opposé du Christ contre la tendance pécheresse de sa vie. Notre nature pécheresse est contrecarrée uniquement que par l’action continue et quotidienne du Saint-Esprit. La nature pécheresse n’est pas éradiquée avant le jour de la résurrection, jusqu’à ce que ce « mortel ait revêtu l’immortalité ». Le chrétien apprend à vivre dans la sphère de l’Esprit, pas dans la sphère de la chair. Le croyant n’est jamais hors d’atteinte de la tentation ni de la possibilité de pécher. Mais en Christ, il est amené dans une position de victoire sur tous les péchés connus. Le péché n’a plus de pouvoir sur lui.

Nature pécheresse: contrôlée mais non éradiquée

Les plus grands hommes de la Bible n’ont jamais revendiqué la perfection sans péché. Ils étaient tous douloureusement conscients du fait qu’ils étaient pécheurs et le sont restés toute leur vie. Tant qu’un homme est dans un état de péché avec une nature pécheresse toujours présente en lui, il se confessera comme pécheur. Le chrétien se reconnaît toujours comme un pécheur ayant besoin de la grâce divine.

Si nous disons que nous n’avons pas de péché, nous nous trompons et la vérité n’est pas en nous. Si nous confessons nos péchés, il est fidèle et juste pour nous les pardonner et pour nous purifier de toute injustice. Si nous disons que nous n’avons pas péché, nous le faisons menteur et sa parole n’est pas en nous. (1 Jean 1: 8-10)

Nous trouvons ici l’avertissement le plus solennel contre la doctrine de la perfection sans péché dans cette vie. La signification incontestable de ce passage est que l’homme est un trompeur de soi qui revendique pour lui-même ce que l’apôtre Jean n’a pas osé prétendre. La vérité n’est pas en lui. La doctrine de la perfection sans péché mène à la conclusion que Christ et le Saint-Esprit ne sont plus nécessaires une fois que cet état d’éradication de la nature pécheresse est atteint. Partout où le chrétien déclaré prétend que sa nature pécheresse est éradiquée dans sa vie, il en découle une perte de dépendance véritable vis-à-vis du Christ. Il y a une rupture dans la seule relation salvatrice dont l’homme a besoin pour la victoire. Cela permet aux gens de pécher et d’appeler le mal bien. Cela décourage ceux qui s’efforcent de ressembler à Christ, mais ne parviennent pas à cette idée fausse de perfection.

C’est la volonté de Dieu qu’après s’être rendu à Christ lors de sa conversion, comme il le sait bien, le croyant maintiendra cette attitude voulant qu’il renonce aussi vite que tout ce qui lui est révélé est contraire à la volonté de Dieu. Dieu veillera à ce que tout au long de la vie chrétienne sur la terre, nous puissions mieux comprendre le caractère pécheur et l’égoïsme de notre propre nature. Il y aura une dépendance accrue, une repentance accrue et une prière pour le pardon. Le croyant ne parviendra jamais à l’endroit où il ne fera pas la prière du Seigneur: « Pardonne-nous nos offenses comme nous pardonnons à ceux qui nous ont offensés ». Grâce à cette compréhension accrue, nous aurons continuellement besoin d’un « renforcement » de Jésus auteur et consommateur de notre foi.  » Il n’y a pas de limites au pouvoir de Dieu. Il est toujours disposé et capable de nous donner la victoire. Mais l’homme limite Dieu en raison de son manque de perspicacité et de son abandon. En proportion de la maturité et de la complétude de ses connaissances, l’intégralité de sa reddition et de sa victoire.

Vrai Sens de « Par la Grace seule »

La doctrine de base de la foi chrétienne est le salut par la grâce seule. Cette doctrine représente le renoncement final soit à l’effort humain, soit à la prétention humaine à la perfection. Christ est notre seule perfection, notre seule justice. En nous, nous ne sommes jamais sans péché. Mais tant que nous nous tournons vers Christ, le péché et le soi ne peuvent prévaloir.

La prétention à la perfection sans péché à tout moment de cette vie terrestre est la racine de l’orgueil spirituel et de la justice envers soi-même. Le chrétien ne nie pas que la nouvelle vie en Christ soit capable d’une nouvelle justice, de la victoire sur le péché. Il insiste seulement pour que ce ne soit pas sa justice, ni sa victoire, mais celle de Christ.

Dans cette vie, il n’y aura aucun sens dans l’accomplissement spirituel où on peut se reposer avec la certitude qu’il ne péchera plus, ou qu’il ne se présente pas devant Dieu en tant que pécheur ayant besoin de la grâce et du pouvoir divins. Le chrétien sait qu’il reste encore en lui une fontaine du mal, une nature dépravée.

Le salut par la grâce seule signifie que la perfection absolue et l’absence de péché ne peuvent être réalisées ici et maintenant. La justice par la foi signifie que nous regardons continuellement et exclusivement à Christ; que nous détournions le regard de nous-mêmes et de tout espoir en nous afin de vivre de Lui seul. Le salut authentique nous dirige immédiatement vers Christ, vers la seule vie parfaite vécue ici sur la terre et vers sa rédemption par la Croix. Ce qui est absolument central, c’est Jésus-Christ. La victoire de l’homme sur le péché est exclusivement l’œuvre de Dieu en Christ, le contrôle continu de la vie par le Saint-Esprit; qu’à travers l’union quotidienne avec le Christ, nous participons réellement à la vie sainte du Christ.

La justice de Christ qui sauve n’est pas le début d’une nouvelle justice personnelle, mais la fin perpétuelle de celle-ci. C’est une vie perpétuelle en Christ à partir d’un centre et d’une source au-delà de nous, de notre sagesse et de notre puissance. Nous vivons continuellement d’un Christ ressuscité et jamais de nous-mêmes. La victoire se fait par l’action continuelle du Saint-Esprit, car la vie chrétienne consiste en les fruits de l’Esprit et la puissance de Dieu.

Droits d’auteur: 

Copyright © Institut de Recherche Biblique de la Conférence Générale des Adventistes du Septième Jour®

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