Comment se fait le financement de l’évangélisation?!?

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Mise en commun des fonds pour le financement de l’évangélisation

  • Quel était le Système de soutien en Israël ?!?
  • Comment est organisé le système adventiste et la dîme ?!?
  • Que dit Ellen White sur la dîme?!?
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Staff AdventDesk Réponses sélectionnée comme la meilleure 27 mai 2019
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Où faut-il donner la dîme et les offrandes? Chaque membre a-t-il un mandat biblique à choisir pour lui-même?

 Où vais-je envoyer ma dîme puisque je n’ai plus confiance en la direction de l’église? «  » Puis-je la donner à quiconque prétend prêcher « le témoignage fidèle » de la foi adventiste?  » Puis-je aider les unités autonomes avec « En d’autres termes, » Suis-je libre en tant que membre d’église de diriger ma dîme dans n’importe quel canal que je juge utile et d’attendre l’approbation du Seigneur?  »

Ce sont des questions pratiques et sincères. Malheureusement, ils reflètent l’incertitude de certains de nos membres sur le rôle et la fonction de l’Eglise Mondiale organisée des Adventistes du Septième jour.

Puisque nous sommes une église basée sur la Bible, nous croyons que l’expérience d’Israël avec l’organisation et le système de dîme peuvent fournir des indications solides pour aider les adventistes modernes à résoudre de telles questions. Notre enquête peut commencer par l’expérience d’Israël au temps des juges (1400-1050 av. J.-C.). C’était une époque d’anarchie. « En ces jours-là », a observé le chroniqueur, « il n’y avait pas de roi en Israël; tout homme faisait ce qui était juste à ses yeux » (Juges 21:25). Il y avait peu de « rassemblement » pour le bien commun. En revanche, l’établissement de la monarchie a symbolisé pour l’écrivain biblique le sens de l’unité. La monarchie a inspiré une conscience nationale, un objectif national et a apporté identité et cohérence à la foi religieuse et aux institutions civiles d’Israël.

Décrire la période des juges comme une période de désordre et la période de la monarchie comme une unité d’organisation, c’est bien sûr généraliser. Les deux époques avaient leurs forces et leurs faiblesses respectives. Néanmoins, lorsque les rois d’Israël gouvernaient sous Dieu, suivant le modèle d’organisation défini par Moïse, les intérêts nationaux étaient mieux servis et le peuple prospérait à la fois spirituellement et matériellement. La prospérité qui en a résulté a constitué une vitrine attrayante, attirant les nations environnantes vers le vrai Dieu (voir Deut 4: 5-8). L’ordre est la loi du ciel; cela se voit dans toutes les œuvres de Dieu.

Système de soutien d’Israël

Le gouvernement monarchique d’Israël était une théocratie. En conséquence, la foi religieuse était intimement liée à la vie civile et était administrée en tant que fondement de l’existence nationale. Le plan financier de la dîme a été établi par le ministère sacerdotal et la religion nationale.

La pratique consistant à rendre à Dieu une dîme ou un dixième de l’augmentation de ses biens matériels apparaît comme une part définie de la religion patriarcale depuis des temps immémoriaux (Genèse 14:20; 28:22). Les patriarches ont probablement utilisé les dîmes dans des sacrifices spéciaux et des fêtes pour le Seigneur, même si, à une occasion, Abraham a donné une dîme du butin de guerre à Melchisédek, un prêtre du vrai Dieu à Canaan.

Avec l’établissement de la nation israélite au Sinaï et avec l’élaboration du rituel patriarcal avec « temple » et sacerdoce, Dieu réaffirma son droit à la dîme: « Toute la dîme de la terre, qu’elle soit de graine de la terre ou de fruit c’est le Seigneur qui est sainte pour le Seigneur … Et toute la dîme des troupeaux, chaque dixième animal parmi tout ce qui passe sous le bâton du berger, sera saint pour le Seigneur.  » (Lév 27: 30-32). Maintenant, cependant, le Seigneur a ordonné que la dîme forme la base principale du soutien financier de la tribu de Lévi qui, ne recevant aucun territoire de résidence à Canaan, a été désignée pour répondre aux besoins religieux de la nation (Nombres 18: 21- 24)

La procédure pour distribuer les dîmes est seulement esquissée. Les Lévites (vivant dans les 48 villes qui leur ont été attribuées dans les territoires tribaux, Nb 35: 7) ont périodiquement réuni les dîmes du peuple. Ils donnèrent à tour de rôle ce qu’ils avaient reçu et apportèrent cette « dîme de la dîme » dans les chambres du magasin du sanctuaire où elle fut redistribuée aux prêtres (et ultérieurement à d’autres membres du personnel lévitique) qui servit immédiatement et directement au service du sanctuaire et au culte ( Num 18: 26-28).

Il est douteux que ce plan financier ait fonctionné pendant la période des juges; il est certain qu’il s’est parfois écoulé pendant l’ère monarchique. Mais en période de réveil spirituel, nous entrevoyons son fonctionnement. L’une d’elles s’est produite sous le roi Ezéchias de Juda (voir 2 Chron 31: 2-19) [2 Chroniques 31:2-19 Ézéchias rétablit les classes des sacrificateurs et des Lévites d’après leurs divisions, chacun selon ses fonctions, sacrificateurs et Lévites, pour les holocaustes et les sacrifices d’actions de grâces, pour le service, pour les chants et les louanges, aux portes du camp de l’Éternel. Le roi donna une portion de ses biens pour les holocaustes, pour les holocaustes du matin et du soir, et pour les holocaustes des sabbats, des nouvelles lunes et des fêtes, comme il est écrit dans la loi de l’Éternel. Et il dit au peuple, aux habitants de Jérusalem, de donner la portion des sacrificateurs et des Lévites, afin qu’ils observassent fidèlement la loi de l’Éternel. Lorsque la chose fut répandue, les enfants d’Israël donnèrent en abondance les prémices du blé, du moût, de l’huile, du miel, et de tous les produits des champs; ils apportèrent aussi en abondance la dîme de tout. De même, les enfants d’Israël et de Juda qui demeuraient dans les villes de Juda donnèrent la dîme du gros et du menu bétail, et la dîme des choses saintes qui étaient consacrées à l’Éternel, leur Dieu, et dont on fit plusieurs tas. On commença à former les tas au troisième mois, et l’on acheva au septième mois. Ézéchias et les chefs vinrent voir les tas, et ils bénirent l’Éternel et son peuple d’Israël. Et Ézéchias interrogea les sacrificateurs et les Lévites au sujet de ces tas. Alors le souverain sacrificateur Azaria, de la maison de Tsadok, lui répondit: Depuis qu’on a commencé d’apporter les offrandes dans la maison de l’Éternel, nous avons mangé, nous nous sommes rassasiés, et nous en avons beaucoup laissé, car l’Éternel a béni son peuple; et voici la grande quantité qu’il y a de reste. Ézéchias donna l’ordre de préparer des chambres dans la maison de l’Éternel; et on les prépara. On y apporta fidèlement les offrandes, la dîme, et les choses saintes. Le Lévite Conania en eut l’intendance, et son frère Schimeï était en second. Jehiel, Azazia, Nachath, Asaël, Jerimoth, Jozabad, Éliel, Jismakia, Machath et Benaja étaient employés sous la direction de Conania et de son frère Schimeï, d’après l’ordre du roi Ézéchias, et d’Azaria, chef de la maison de Dieu. Le Lévite Koré, fils de Jimna, portier de l’orient, avait l’intendance des dons volontaires faits à Dieu, pour distribuer ce qui était présenté à l’Éternel par élévation et les choses très saintes. Dans les villes sacerdotales, Éden, Minjamin, Josué, Schemaeja, Amaria et Schecania étaient placés sous sa direction pour faire fidèlement les distributions à leurs frères, grands et petits, selon leurs divisions: aux mâles enregistrés depuis l’âge de trois ans et au-dessus; à tous ceux qui entraient journellement dans la maison de l’Éternel pour faire leur service selon leurs fonctions et selon leurs divisions; aux sacrificateurs enregistrés d’après leurs maisons paternelles, et aux Lévites de vingt ans et au-dessus, selon leurs fonctions et selon leurs divisions; à ceux de toute l’assemblée enregistrés avec tous leurs petits enfants, leurs femmes, leurs fils et leurs filles, car ils se consacraient fidèlement au service du sanctuaire. Et pour les fils d’Aaron, les sacrificateurs, qui demeuraient à la campagne dans les banlieues de leurs villes, il y avait dans chaque ville des hommes désignés par leurs noms pour distribuer les portions à tous les mâles des sacrificateurs et à tous les Lévites enregistrés].

En réponse à l’ordre du roi de « donner la part due aux prêtres et aux lévites » (1 Chr 31: 4), « la dîme de tout » (v. 5) commença à couler dans la réserve du temple. Azaria le souverain sacrificateur s’exclama devant le roi interrogateur: « Depuis qu’ils ont commencé à apporter les contributions dans la maison du Seigneur, nous en avons mangé et en avons assez, et il en reste encore beaucoup » (versets 9-10). Cette nouvelle encourageante a incité Ezéchias à agrandir les zones de stockage et à nommer des officiers chargés de superviser la distribution régulière de ce soutien « à leurs frères, jeunes et vieux, par divisions » (voir v. 11-19).

Lorsque Néhémie, nommé gouverneur de la nation rétablie de Juda (Ve siècle av. J.-C.), amena les Juifs à renouveler leur alliance avec Dieu (Néhémie 9:38), il les conduisit également à s’engager à faire revivre l’ancien système de dîme. :

Apporter aux Lévites les dîmes de notre sol, car ce sont les Lévites qui collectent les dîmes dans toutes nos villes rurales. Et le sacrificateur, fils d’Aaron, sera avec les Lévites lorsque les Lévites recevront les dîmes; et les Lévites apporteront la dîme des dîmes à la maison de notre Dieu, aux chambres, à l’entrepôt. . . Nous ne négligerons pas la maison de notre Dieu. (Neh 10: 37-39 cf. 12:44)

Pendant l’absence temporaire de Néhémie de Juda (Néhémie 13: 6), cependant, le but national est devenu caduc; les gens reviennent en arrière. À son retour, il a rappelé aux dirigeants: « Pourquoi la maison de Dieu est-elle abandonnée? » (Neh 13:11). Une fois de plus, le système de dîme fut rétabli, les officiers furent nommés de nouveau pour superviser la distribution et « Juda apporta la dîme du grain, du vin et de l’huile dans les magasins » (Neh 13:12).

Dans la deuxième période de gouvernement de Néhémie, Dieu a défié son peuple par l’intermédiaire du prophète Malachi: « Est-ce que l’homme va voler Dieu? Pourtant vous me volez. Mais vous dites: » Comment vous volons-nous?  » Dans les dîmes et les offrandes, vous êtes maudit par une malédiction, car vous me volez, vous êtes toute la nation « (Mal 3: 8-9). Bien que les critiques soient sévères, Dieu lance à nouveau un appel à son peuple: « Apportez les dîmes complètes dans le magasin, pour qu’il y ait de la nourriture chez moi » (v. 10).

D’après notre aperçu des données bibliques, il est évident que le culte lévitique était amplement souscrit par un système de dîme fonctionnant selon le principe de la « réserve ». Personne n’a choisi de donner sa dîme à un prêtre ou à un groupe de prêtres en particulier. Au contraire, toutes les dîmes d’Israël ont été rassemblées par les Lévites qui ont à leur tour apporté une dîme de ces biens et de cet argent dans les réserves du Temple. À cet endroit, des officiers nommés distribuaient des vivres de manière régulière et en quantités suffisantes aux prêtres et aux autres assistants lévitiques qui servaient directement au service du Temple. Ce rassemblement national a fourni un soutien coordonné au personnel du temple qui a consacré tout son temps à leurs ministères spirituels respectifs.

Adventistes, organisation et dîme

Les premiers observateurs du sabbat étaient d’abord réticents à se diriger vers l’organisation. Mais à mesure que le message du sabbat se répandait, il devenait clair qu’aucun progrès réel ne pourrait être réalisé si « chaque homme faisait ce qui était juste à ses yeux ». Ellen White a résumé la raison pour laquelle nos pionniers ont organisé l’Église adventiste du septième jour dans les années 1860:

Au fur et à mesure que notre nombre augmentait, il devenait évident que sans une forme d’organisation, il y aurait une grande confusion et que le travail ne serait pas poursuivi avec succès. Pour fournir le soutien du ministère, mener le travail dans de nouveaux domaines, protéger les églises et le ministère des membres indignes, conserver les biens de l’église, publier la vérité par la presse et de nombreux autres objets, l’organisation était indispensable. (Témoignages de ministres , 26)

Pressés de garder les ministres sur le terrain à plein temps, nos pionniers ont cherché à développer un système financier adéquat pour l’église en organisation. Dès 1858, à Battle Creek, sous la direction de J. N. Andrews, une classe biblique commença à rechercher les principes bibliques du soutien de l’Évangile. La classe a finalement recommandé un plan connu sous le nom de « Offrande systématique » sur le principe de la dîme.  »

Ce n’est cependant que dans les années 1876-1879 qu’un système de dîme épanoui (adapté du modèle lévitique) a été institué comme base de la finance de l’église. Les membres ont été encouragés à adopter le plan de la dîme en tant qu’arrangement ordonné de Dieu pour le soutien du ministère et le travail de l’église. Les dîmes, rassemblées dans les églises, devaient être remises aux fédérations pour le soutien des pasteurs sur leurs territoires respectifs. La fédération a été désignée comme la maison du trésor de la dîme. Une dîme de ces dîmes a été transmise par les fédérations à la Conférence Générale. Au fil des ans, ce principe de  » maison du trésor  » a été affiné.

La croissance constante et l’extension de l’église organisée des adventistes du septième jour – passant de 3 500 membres aux États-Unis à 5 millions dans le monde et d’une petite région de la Nouvelle-Angleterre à une présence dans 183 pays – a démontré la bénédiction de Dieu principe  » maison du trésor  » du système Lévitique. L’église réussit quand elle tire vers un objectif commun.

Unités autonomes et travail organisé

Environ 40 ans après l’organisation de l’église adventiste, une nouvelle forme d’entreprise laïque est apparue: l’unité autonome. Fondé en 1904, le Nashville Agricultural and Normal Institute (plus tard connu sous le nom de Madison College) est devenu le grand-père de nombreuses unités similaires qui ont contribué au développement des travaux dans la région sud des États-Unis. Aujourd’hui, environ 700 unités autonomes et entreprises indépendantes poursuivant des objectifs similaires à ceux de Madison exercent leurs activités dans le cadre de l’organisation faîtière de la Conférence Générale appelée ASI (Adventist-Laymen’s Services and Industries International).

Habituellement, les groupes autoportants se considèrent comme des adjoints à l’église organisée. En réalité, c’est l’église adventiste elle-même qui fournit la raison de leur existence. Composées d’hommes et de femmes dévoués, les unités autonomes se sont développées au fil des années pour faire avancer la cause de la vérité par divers moyens, tels que des écoles et des projets missionnaires médicaux.

Les unités autonomes n’ont jamais eu l’intention de dépenser leurs énergies pour se tourner vers l’église afin de remettre en cause publiquement ses doctrines, de critiquer ses tentatives ou de faire des proies de ses dîmes. Au contraire, de telles unités étaient destinées à défendre l’église et à étendre son influence, comme Aaron et Hur, qui ont élevés les mains de Moïse lors de la bataille d’Israël contre les Amalécites (Ex 17: 8-16).

Malheureusement, certains ministères indépendants (qui ne relèvent pas de l’ASI) acceptent ouvertement les fonds de la dîme des membres de l’église et soutiennent que le principe du  » maison du trésor  » est invalide. À l’instar des personnes mécontentes qui ont abandonné la foi adventiste, les responsables de ces ministères invoquent les défauts et les échecs de l’église pour expliquer pourquoi les membres devraient leur envoyer leur dîme alors qu’ils ne sont responsables d’eux-mêmes. De tels groupes indépendants font parfois appel à certaines expériences d’Ellen White comme moyen de défense pour avoir accepté la dîme du Seigneur.

Ellen White et la dîme

En tant que pionnière, Ellen White a encouragé l’organisation de l’église adventiste et a donné son aval à l’enseignement et à la mise en pratique du système de la dîme sur le plan de la «maison du trésor». Il est vrai, cependant, que dans les premières années précédant l’instauration des plans de traitement médical et de subsistance, elle (sous la directeur du Seigneur) assistait occasionnellement des ministres (à la fois noirs et blancs), qui étaient dans une situation désespérée, à cause de sa dîme personnelle. Dans une autre situation, elle a mis en garde un président de fédération contre le fait de remettre un cadeau de la dîme de la part de membres de sa fédération à la Southern Missionary Society, qui supervisait le travail difficile dans les États du sud de l’Amérique. En fin de compte, il est devenu pratique courante pour les fédérations fortes de partager un pourcentage de leur dîme avec des fédérations plus faibles. Pour un compte détaillé d’Ellen White ‘Ellen White: Les premières années d’ Elmshaven , 389-97.

Aucune de ces exceptions ne permet aux membres de détourner la dîme du Seigneur de son utilisation prévue vers des ministères indépendants ou des unités autonomes. Ellen White elle-même a abordé les problèmes soulevés par les questions citées au début de cet article. Ils ont été élevés à son époque et à la nôtre. Nous citons:

Dieu a donné des instructions spéciales quant à l’utilisation de la dîme. Il ne veut pas que son travail soit paralysé faute de moyens… Que personne ne se sente libre de garder sa dîme pour l’utiliser selon son propre jugement. Ils ne doivent pas l’utiliser pour eux-mêmes en cas d’urgence, ni l’appliquer à leur guise, même dans ce qu’ils pourraient considérer comme l’œuvre du Seigneur. (Témoignages , 9: 247)

La dîme est sacrée, réservée par Dieu pour lui-même. Il doit être introduit dans son trésor pour être utilisé pour soutenir les ouvriers de l’Évangile dans leur travail. . .

Certains ont été mécontents et ont déclaré: « Je ne paierai plus ma dîme, car je n’ai aucune confiance en la façon dont les choses sont gérées au cœur du travail. » Mais allez-vous voler Dieu parce que vous pensez que la gestion du travail n’est pas correcte? Présentez votre plainte, clairement et ouvertement, dans le bon esprit, aux personnes appropriées. Envoyez vos pétitions pour que les choses soient ajustées et mises en ordre; mais ne vous retirez pas de l’œuvre de Dieu et ne devenez pas infidèle parce que les autres ne font pas bien. (Ibid., 249)

Lisez le livre de Malachie… Ne voyez-vous pas qu’il est préférable, en aucune circonstance, de retenir vos dîmes et vos offrandes, car vous n’êtes pas en harmonie avec tout ce que font vos frères? Les dîmes et les offrandes ne sont la propriété d’aucun homme, mais doivent être utilisées pour effectuer un certain travail pour Dieu. Certains pasteurs indignes peuvent recevoir certains des moyens ainsi collectés, mais que personne à cause de cela, refuse d’apporter au trésor et braver la malédiction de Dieu? Je n’ose pas. Je paie mes dîmes librement et librement, en disant, comme l’a fait David: « Nous t’avons donné à toi-même. »…

. . . Si les affaires de la federation ne sont pas gérées selon l’ordre du Seigneur, c’est le péché des égarés. Le Seigneur ne vous en tiendra pas responsable si vous faites ce que vous pouvez pour corriger le mal. Mais ne commettez pas vous-même le péché en privant Dieu de ses biens. . . . Par votre négligence dans le devoir, n’augmentez pas nos difficultés financières. (Témoignages spéciaux, série A, n ° 1, p. 27 et 28 [10 août 1890])

Notre défi mondial

Les Adventistes du Septième jour reconnaissent le bon travail que font les autres chrétiens. Cependant, nous sommes attachés au fait que la direction divine a conduit à la naissance et à l’organisation du mouvement adventiste pour mener à bien la mission spéciale symbolisée par les anges volants dans Apocalypse 14: 6-14; 18: 1-4. Celles-ci décrivent un mouvement religieux qui diffuse « l’évangile éternel » avec certains avertissements et appels clairs du temps de la fin, « à chaque nation, tribu, langue et peuple ».

Bien que la vérité soit parfaite en Jésus, ni les dirigeants ni les laïcs de ce mouvement ne seront jamais parfaits. L’église a ses défauts. Le blé sera toujours mêlé à de l’ivraie (Matt 13: 24f); l’église aura toujours ses Judas. Mais les prophéties ne préfigurent aucune nouvelle organisation à venir; plus d « anges » à voler. C’est « le temps de la fin ». Le mouvement adventiste actuel est désigné pour accomplir sa mission. La commission d’urgence ne laisse aucune place aux approches désorganisées et aux mouvements aléatoires, chaque homme faisant ce qui est juste à ses yeux. Il n’y a qu’un seul endroit où les dîmes du Seigneur peuvent être déposées: la maison du trésor de l’église. Pour les adventistes, aucune autre dépot de la dîme n’est recevable.

Dieu a de grandes attentes pour son peuple spécial de se ressaisir spirituellement et de se réunir financièrement pour atteindre ses objectifs globaux. Les temps exigent un renouvellement personnel de notre relation d’alliance avec Dieu. La tâche globale de l’église et son besoin criant d’un soutien financier adéquat est bien plus grande que la tâche d’Israël de construire un seul temple. Face à un si grand défi, laissez chaque pasteur et chaque membre entrer de tout coeur dans l’esprit de l’engagement de Néhémie et d’Israël: « Nous ne négligerons pas la maison de notre Dieu » (Néh 10, 39).

NOTE: Une édition de cet article a été imprimée dans The Adventist Review , 3 mars 1988.

Tous les versets sont citées de la version standard révisée de la Bible, copyright 1946, 1952, 1971 par la Division de l’éducation chrétienne du Conseil national des églises du Christ aux États-Unis. Utilisé avec permission.

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