Que dit Ellen White sur l’Utilisation de la Dîme?

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Que dit Ellen White sur l’Utilisation de la Dîme?

a répondu à la question.
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Alberto R. Timm

Alberto R. Timm, PhD, est recteur du Séminaire théologique adventiste latino-américain, Brasilia, DF, Brésil.

Bien que le système de la dîme des Adventistes du Septième jour était en place depuis la fin du XIXe siècle, des controverses sont apparues récemment au sujet de son application pratique. Les membres qui perdent confiance dans l’organisation de l’église détournent parfois la dîme vers des groupes indépendants. Ils justifient cela en citant quelques citations d’Ellen White décrivant ses pratiques personnelles en matière de dîme.

Bon nombre de ces critiques sont abordées de manière adéquate dans «Histoire et utilisation de la dîme» 2, de Ellen G. White Estate, Arthur L.

Ellen G. White de White: Les premières années d’Elmshaven, 3 dans « La Dîme: Ellen G. White Counseling and Practice » de Roger W. Coon. 4 Il semble, cependant, qu’il ya de la place pour une analyse directe de quatre déclarations particulières Ellen White. 5
Humbles lieux de culte
La première date de 1897. Les églises d’Oakland, en Californie, et de Battle Creek, dans le Michigan, avaient de gros problèmes pour faire face à leurs dépenses « assez lourdes ».6 Certaines congrégations ayant utilisé la dîme pour couvrir leurs dépenses de fonctionnement, 7 les membres de ces deux églises ont écrit à Ellen White, en Australie, pour lui demander s’il était bien judicieux de détourner une dîme pour résoudre leur problème. Le 14 mars 1897, Ellen White répondit:

« De ce qui m’a été montré, la dîme ne doit pas être retirée du trésor. Chaque centime de cet argent est le trésor sacré du Seigneur, qui doit être utilisé à des fins spéciales.

« Il fut un temps où très peu de travail missionnaire était accompli et où la dîme s’accumulait. Dans certains cas, la dîme était utilisée à des fins similaires à celles qui sont maintenant proposées. Lorsque le peuple du Seigneur se sentait excité de faire un travail missionnaire dans son pays et dans les missions étrangères et pour envoyer des missionnaires dans toutes les parties du monde, ceux qui défendent des intérêts sacrés auraient dû avoir un discernement clair et sanctifié pour comprendre comment les moyens devaient être appropriés.

« La lumière que le Seigneur m’a donnée à ce sujet est que les moyens du trésor pour le soutien des pasteurs dans les différents domaines ne doivent pas être utilisés à d’autres fins. » 8

Mais le lendemain, elle a ajouté:  » Il existe des cas exceptionnels, où la pauvreté est si profonde que, pour assurer le lieu de culte le plus humble, il peut être nécessaire de s’approprier les dîmes. Mais cet endroit n’est ni Battle Creek ni Oakland ». 9

La première déclaration montre clairement que, bien que la dîme ait déjà été utilisée pour les dépenses de l’église locale, une telle utilisation devrait cesser en raison des grands défis missionnaires 10 et de l’augmentation de la lumière concernant la dîme. Mais la deuxième déclaration parle de « cas exceptionnels » à la règle, impliquant des lieux de culte très pauvres.

Une analyse minutieuse suggère qu’Ellen White se réfère à une véritable situation missionnaire dans laquelle la construction de l’église est décrite comme le « lieu de culte le plus humble ». Ce n’est pas la construction, la rénovation, l’amélioration ou l’entretien d’une église dans une région établie (ce qu’elle désapprouve vivement) 11, mais le risque de perdre le « lieu de culte » lui-même, ce qui nuit à la mission dans cet endroit misérable.
Aider les travailleurs dans le besoin
Un deuxième commentaire pertinent d’Ellen White concernant la dîme est une déclaration orale non datée qu’elle a faite à son fils, WC White:

« Le Seigneur m’a montré que l’expérience que notre père [James White] et moi avons vécue dans la pauvreté et la privation, au début de notre travail, m’a donné une vive reconnaissance et de la sympathie pour les autres qui traversent une période semblable. expériences de besoin et la souffrance. et là où je vois les travailleurs dans cette cause qui ont été vrai et fidèle à l’œuvre, qui sont laissés à souffrir, il est de mon devoir de parler en leur nom. Si cela ne se déplace pas les frères pour les aider alors je dois les aider, même si je suis obligé d’utiliser une portion de ma dîme pour le faire .  » 12

Même si la date précise de cette déclaration n’est pas connue, WC White explique que « ces expériences se rapportent surtout aux années où nous [lui et sa mère] étions en Europe [1885-1887] et en Australie [1891-1900], ainsi qu’à la années 1900 à 1906, au nom des travaux dans les États du Sud.  » 13 Si nous analysons la réalité du travail adventiste en Europe, 14 en Australie, 15 et les États du Sud 16 au cours de ces périodes respectives, nous voyons que chacun de ces endroits était à cette époque un champ missionnaire sans vision provision financière adéquate. Les membres de domaines établis ne sont pas suffisamment concernés par l’aide aux missions.

Lors de la session de la Conférence générale de 1901, Ellen White aborda la question: « J’ai dit au Seigneur que lorsque je suis arrivé à Battle Creek cette fois-ci, je vous demanderais pourquoi vous avez retenu les moyens du travail effectué en Australie. » 17 Seule la réorganisation de la Conférence générale en 1901 a permis de proposer « une formule » pour un meilleur soutien des missions.18 Ellen, estimant qu’elle avait parfois un devoir particulier vis-à-vis des travailleurs qui, bien que « vrais et fidèles au travail », « soient laissés à souffrir », a estimé Ellen White. Chaque fois qu’elle rencontrait des travailleurs dans de telles circonstances, elle tentait d’abord de résoudre le problème en parlant « en leur nom aux administrateurs locaux. Si cela ne » déplaçait pas les frères pour les aider « , elle considérait qu’il était de son devoir de les aider, même si cela signifiait utiliser une partie de sa propre dîme.

WC White, commentant la déclaration d’Ellen White à son sujet (citée ci-dessus), établit une distinction claire entre ses procédures normales et ses procédures sporadiques. Il explique que bien qu’une « dîme complète » ait été « payée sur son salaire, à la trésorière de l’église ou de la conférence », des crédits occasionnels provenant de la dîme de « l’augmentation de ses livres » ont servi à subvenir aux besoins de ces travailleurs souffrants. WC White soutient que, bien que sa mère puisse faire de telles utilisations spéciales de la dîme grâce à « l’illumination spéciale » qu’elle a reçue du Seigneur dans le cadre de son autorité prophétique, ni les « membres de l’église » ni les « ministres » ne sont autorisés à faire de même. 19

Il est significatif qu’elle ait commencé sa déclaration par l’expression « le Seigneur m’a montré ». Pour Ron Graybill, une telle expression signifie « que ce qui a été écrit a été écrit sous l’inspiration de l’Esprit de Dieu ». 20 Ainsi, en déclarant que le Seigneur lui avait montré d’utiliser sa dîme de façon si particulière, Ellen White insiste évidemment sur son autorité prophétique singulière pour agir de la sorte.

Par conséquent, clairement, Ellen White reconnaît dans cette deuxième déclaration (1) qu’elle a utilisé sa propre dîme de façon particulière, (2) que ces utilisations ne visaient que des problèmes négligés par l’organisation et (3) qu’elle l’avait fait sur la base de sa perspicacité prophétique.
Soutenir le Sud négligé
Une déclaration plus détaillée sur l’utilisation spéciale de la dîme se trouve dans une lettre écrite par Ellen White le 22 janvier 1905 à GF Watson, président de la Conférence du Colorado. Tout en réprouvant l’attitude critique de Watson contre l’envoi de la dîme pour soutenir le travail dans le Sud, elle a déclaré:

« On me présente depuis des années que ma dîme devait être utilisée par moi-même pour aider les ministres blancs et colorés qui étaient négligés et qui ne recevaient pas assez pour subvenir aux besoins de leurs familles. Lorsque mon attention a été appelée sur des ministres âgés, Noir, j’avais le devoir spécial d’enquêter sur leurs besoins et de subvenir à leurs besoins. C’était mon travail spécial, et j’ai agi de la sorte dans un certain nombre de cas. Nul ne devrait donner la notoriété au fait que dans certains cas particuliers, la dîme est utilisé de cette façon.

« En ce qui concerne le travail de couleur dans le Sud, ce domaine a été et continue à être volé [en 1905] des moyens qui devraient être fournis aux travailleurs de ce domaine. S’il y a eu des cas où nos sœurs se sont approprié leur dîme avec le soutien des ministres travaillant pour les peuples de couleur du Sud, que chacun, s’il est sage, se taise.

« / Je me suis approprié ma dîme aux cas les plus nécessiteux portés à ma connaissance. On m’a demandé de le faire; et comme l’argent n’est pas caché du trésor du Seigneur, ce n’est pas un sujet qui mérite d’être commenté. il faudra que je fasse connaître ces choses, ce que je ne souhaite pas faire, car ce n’est pas mieux.

« Certains cas ont été gardés devant moi pendant des années, et la dîme, comme Dieu me l’a ordonné, a pourvu à leurs besoins. Et si quelqu’un me dit, soeur White, allez-vous m’approprier ma dîme là où vous savez Je dirai oui, je le ferai , et je l’ai fait. Je félicite les sœurs qui ont placé leur dîme là où il est le plus nécessaire pour aider à faire un travail qui est laissé à l’abandon. avec publicité, cela créera une connaissance qu’il serait préférable de laisser tel quel.Je ne me soucie pas de faire de la publicité pour cette œuvre que le Seigneur m’a chargé de faire et que d’autres doivent faire.

« Je vous envoie cette affaire pour que vous ne commettiez pas d’erreur. Les circonstances changent de cause. Je ne conseillerais à personne de rassembler l’argent de la dîme. Mais depuis des années, des personnes ont perdu confiance. dans l’appropriation de la dîme qui a mis sa dîme dans mes mains et m’a dit que si je ne la prenais pas, elle l’approprierait elle-même les familles des ministres les plus nécessiteux qu’ils pourraient trouver. J’ai pris l’argent, après avoir reçu un reçu. pour cela, et leur a dit comment il était approprié .  » 21

La réorganisation de la structure de l’église adventiste en 1901, avec quelques révisions en 1903 22, a ouvert de nouvelles frontières au développement des missions dans une dimension mondiale. Cependant, le domaine du Sud reste toujours « le domaine le plus nécessiteux et le plus décourageant du monde ». 23 De plus, pas avant 1910 ne l’église offre sustentation systématique « pour le soutien des travailleurs âgés et malades, et les veuves et les enfants des travailleurs décédés. » 24

Dans un tel contexte, Ellen White explique que « pendant des années », le Seigneur lui a imposé le « devoir spécial » d’enquêter sur les besoins des « ministres blancs et colorés qui ont été négligés et qui ne recevaient pas assez pour subvenir aux besoins de leurs familles.  » « Les ministres âgés, blancs ou noirs » méritaient une attention particulière. Et de nouveau, elle fait appel à son autorité prophétique en déclarant que Dieu « lui a donné pour instruction de répondre » à leurs besoins à partir de la dîme. « 

Bien qu’il existe une relation étroite entre le contenu de la lettre à Watson et la précédente déclaration orale à WC White, cela va bien au-delà de la déclaration précédente. Elle explique que non seulement (1) elle s’est appropriée sa propre dîme aux cas les plus nécessiteux, mais aussi (2) elle a accepté que la dîme soit distribuée à sa discrétion, et (3) que dans certains cas, les membres, au lieu de en payant la dîme lors de leurs propres conférences, l’avait envoyée aux ministres évangélisant les pauvres du Sud. Elle ne voyait aucune raison de les réprimander, car le « champ sud » a été volé et continue de se faire dépouiller des moyens qui devraient être mis à la disposition des travailleurs dans ce domaine « .

L’utilisation d’expressions telles que «cela m’a été présenté depuis des années», «mon attention a été appelée,« on m’a demandé de le faire »,« certains cas ont été gardés devant moi pendant des années »et« comme Dieu « m’a ordonné de le faire » semble confirmer la singulière autorité prophétique d’Ellen White, comme dans sa déclaration orale à WC White sur le même sujet. Mais l’expression « ce travail que le Seigneur m’a chargé de faire et que les autres doivent faire » n’est pas aussi claire que les précédentes. La question se pose naturellement: le Seigneur a-t-il révélé à ces « autres » le devoir d’aider les travailleurs pauvres de la même manière qu’Ellen White?

En répondant à cette question, nous devons tout d’abord rappeler qu’Ellen White a mentionné « féliciter [ces] sœurs » qui appliquaient leur dîme de cette manière. Bien que nous n’ayons aucune raison de supposer que toutes les dîmes privées envoyées au Sud proviennent du conseil direct d’Ellen White, elle préférait évidemment accepter une telle dîme, donner un reçu et l’envoyer là où elle le jugeait plus nécessaire plutôt que de permettre aux individus de faire une demande. selon leur jugement personnel. Alors qu’Ellen White a déclaré qu’elle avait personnellement accepté la dîme de membres qui souhaitaient « aider à faire un travail qui n’a pas été accompli », elle a également mis en garde contre la pratique « de collecter l’argent de la dîme ». Comme elle recevait et appliquait la dîme uniquement dans des cas particuliers et toujours en harmonie avec les instructions reçues directement de Dieu, cela ne pouvait être considéré comme une retenue de dîme « 

Finalement, un des grands rêves d’Ellen White est devenu réalité grâce à l’établissement du plan de consolidation qui est entré en vigueur en 1911. 25 En conséquence, le 7 mars de cette année, elle écrivit à ER Palmer, secrétaire du comité du Fonds de garantie: 26

« Dans le passé, j’ai souvent parlé de notre devoir de soutenir les nécessiteux parmi les ouvriers du Seigneur [sic] qui, en raison de leur âge, ou à cause de la faiblesse causée par l’exposition ou le dur labeur dans l’œuvre du Seigneur, ne peut plus supporter le fardeau qu’ils ont déjà supporté … Mes frères, il est juste de prévoir des plans pour le soutien de nos travailleurs âgés, ou des jeunes travailleurs qui souffrent du surmenage. Il est juste qu’un fonds soit créé pour rassurez-vous ces fidèles soldats qui aspirent encore à mettre leur cerveau, leurs os et leurs muscles dans l’oeuvre qui consiste à donner le dernier avertissement au monde.  » 27

On peut supposer qu’une fois que les conditions financières inadéquates ont été corrigées, Ellen White a mis fin à son usage spécial de la dîme.
Épouses de ministres payants
Ellen White parle d’une utilisation spéciale de la dîme dans une lettre adressée à GA Irwin, IH Evans, U. Smith et AT Jones le 21 avril 1898, dans laquelle elle aborde la question de certains ministres. les épouses qui travaillaient à temps plein sans salaire. 28 Ce n’était pas un nouveau problème. Le 22 mars 1898, alors qu’elle parlait de la situation des femmes en tant que travailleuses de la cause de Dieu, elle expliqua qu’elle avait reçu « des éclaircissements sur ce sujet » avant même de se rendre en Australie en 1891:

« Certaines questions m’ont été présentées concernant les ouvriers qui cherchent à faire tout ce qui est en leur pouvoir pour gagner des âmes à Jésus-Christ … Les ministres sont payés pour leur travail et c’est bien. Et si le Seigneur donne la femme, ainsi que le mari, le fardeau du travail et si elle consacre son temps et sa force à rendre visite de famille en famille, en leur ouvrant les Écritures, bien que les mains de l’ordination ne lui aient pas été imposées, elle est Si ses travaux ne sont pas comptés, et que le salaire de son mari ne sera pas supérieur à celui du serviteur de Dieu dont la femme ne se consacre pas au travail mais reste à la maison pour en prendre soin sa famille?

« On m’a dit qu’il y avait des questions à considérer.

L’injustice a été commise à l’égard des femmes qui travaillent avec autant de dévouement que leurs maris et qui sont reconnues par Dieu comme étant aussi nécessaires à l’œuvre du ministère que leurs maris. La méthode de payer les ouvriers et non leurs femmes est un plan qui ne suit pas l’ordre du Seigneur. L’injustice est donc faite. Une erreur est commise. Le Seigneur ne favorise pas ce plan. Cet arrangement, s’il est mis en oeuvre lors de nos conférences, risque de dissuader nos sœurs de se qualifier pour le travail qu’elles devraient accomplir.  » 29

Un mois plus tard (21 avril 1898), tout en abordant le même problème, elle alla encore plus loin en mentionnant des noms spécifiques:

« Il y a des épouses de ministres, sœurs Starr, Haskell, Wilson et Robinson, qui ont été des ouvrières dévouées, sérieuses et entières, qui ont donné des lectures bibliques et prié avec les familles, aidées par des efforts personnels aussi réussis que leurs maris. les femmes donnent tout leur temps et on leur dit qu’elles ne reçoivent rien pour leurs travaux, car leurs maris reçoivent un salaire. Je leur dis d’aller de l’avant et toutes ces décisions seront révisées. La Parole dit: ‘Le travailleur est digne de son salaire’ ( Luc 10: 7 ). Quand une telle décision sera prise, je protesterai au nom du Seigneur. Je me sentirai de mon devoir de créer un fonds avec l’argent de ma dîme pour payer ces femmes qui accomplissent travail essentiel que font les ministres, et cette dîme que je réserverai au travail du même ordre que celui des ministres, à la chasse aux âmes, à la pêche aux âmes.  » 30

En analysant ces déclarations, rappelez-vous qu’Ellen White écrit spécifiquement sur les épouses de ministres qui avaient « le fardeau du travail », consacrant tout leur temps et toute leur force à « donner des lectures bibliques et prier avec les familles » et « éduquer » de nouveaux croyants. Bien que ces femmes aient engagé des dépenses personnelles pour se consacrer à plein temps au ministère, elles sont restées impayées. Ellen White a considéré cela comme une « erreur », une « justice », « le Seigneur ne favorise pas ». Parce que « l’ouvrier est digne de son salaire » ( Luc 10: 7 ) et que ceux qui « prêchent l’Évangile doivent vivre de l’Évangile » ( 1 Cor. 9:14 ), elle considérait que son « devoir de créer un fonds » de sa dîme « à payer ces femmes. » 31Peut-être pour remédier à la situation, le Comité de la Conférence générale a créé en 1900 un « Comité pour le travail de la femme ». Mme SN Haskell était l’un de ses membres. 32

Reste à savoir si les déclarations d’Ellen White sur le paiement de salaires aux femmes des ministres ne concernent que les cas mentionnés ci-dessus, ou si elles servent également de modèle pour résoudre les cas injustes aujourd’hui33. utilisation particulière de la dîme pour résoudre des situations d’injustice financière extrême concernant ceux qui travaillent « dans la ligne du ministère ». Mais le problème est de définir ce qu’est une situation d’injustice réelle.
Résumé
En analysant les quatre déclarations principales d’Ellen White sur l’utilisation spéciale de la dîme, nous constatons que chacune d’elles traite d’un problème financier spécifique. Bien que la première autorise l’utilisation de la dîme à éviter de perdre « le lieu de culte le plus humble » dans un contexte missionnaire, elle n’approuve pas l’utilisation de la dîme pour la construction, la rénovation, l’amélioration ou la maintenance d’une église dans une zone établie ( même contexte, Ellen White désapprouve fortement). Les trois autres déclarations traitent du fardeau financier unique des travailleurs souffrants négligés par l’organisation et des épouses de certains ministres qui ont travaillé comme instructeurs bibliques sans rémunération. Alors que dans les trois premières déclarations, le lieu de culte ou les ouvriers sont vus dans un environnement clairement missionnaire, la quatrième ne fait pas nécessairement référence à de telles circonstances.

Ces quatre utilisations spéciales de la dîme montrent un parallélisme parfait entre l’existence d’un problème financier et sa solution financière. Ellen White ne préconise aucune pression financière pour imposer un changement de politique confessionnelle.

Bien que ces déclarations fournissent quelques principes pour une distribution correcte de la dîme, il ne faut pas les souligner au-delà de leur intention initiale. Tout en approuvant que certaines personnes envoient leur dîme dans des champs extrêmement nécessiteux dans certaines situations spéciales, Ellen White ne le recommandait pas comme pratique courante. Au contraire, elle écrivait en 1907:

« Que personne ne se sente en liberté de conserver sa dîme, de l’utiliser selon son propre jugement. Ils ne doivent pas l’utiliser pour eux-mêmes en cas d’urgence, ni l’appliquer à leur guise, même dans ce qu’ils pourraient considérer comme l’œuvre du Seigneur … Que le travail ne soit plus protégé, car la dîme a été détournée vers d’autres canaux que celui auquel le Seigneur a dit de le laisser aller. Des dispositions doivent être prises pour ces autres axes de travail. être soutenu, mais pas de la dîme. Dieu n’a pas changé; la dîme doit encore être utilisée pour le soutien du ministère.  » 34

Source: Ministry Magazine de 1994

a répondu à la question.

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